Stade Rennais : Mbaye Niang s’offre une pige de six mois en Arabie Saoudite

FOOTBALL L'attaquant sénégalais était en échec cette saison, lui qui a été le meilleur buteur de son club

Camille Allain
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L'attaquant sénégalais Mbaye Niang évoluera dans le championnat d'Arabie Saoudite pendant six mois au moins.
L'attaquant sénégalais Mbaye Niang évoluera dans le championnat d'Arabie Saoudite pendant six mois au moins. — Maffia/UK Sports Pics/SIPA

C’était l’annonce que l’on attendait plus. Dimanche soir, peu avant minuit, le Stade Rennais a officialisé le départ en prêt de son attaquant Mbaye Niang. Le Sénégalais va rejoindre le club d’Al Ahli SC, en Arabie Saoudite, où il évoluera jusqu’à la fin de la saison. L’actuel deuxième du championnat, à deux points du leader Al Shabab, cherchait à renforcer son attaque et épauler son goleador syrien Omar Al Somah.

Titulaire à quatre reprises cette saison, Mbaye Niang n’aura marqué qu’une seule fois, lors de la victoire face à Nice, qui annonçait le réveil de son club… mais pas le sien. Apparu à court de forme après un mercato estival où il était annoncé à l'OM puis  tout proche de rejoindre l'AS Saint-Etienne, l’attaquant sénégalais n’aura pas réussir à s’imposer. Son coach Julien Stéphan lui a souvent préféré la recrue venue d’Amiens Serhou Guirassy ou encore Martin Terrier. Il avait pourtant inscrit 15 buts la saison passée, et 14 lors de l’épique saison 2018-2019.

« Je suis là pour toute la saison »

Alors que l’on s’attendait à le voir partir au mercato hivernal, Mbaye Niang était finalement resté en Bretagne. « Mbaye a choisi de rester », avait évoqué son président Nicolas Holveck. « Je suis là pour toute la saison », avait-il déclaré en décembre. Arrivé en prêt, Niang avait vu le Stade Rennais lever son option d'achat estimée à 15 millions d’euros et lui offrir un contrat jusqu’en 2023.

D'après L'Equipe, le Stade Rennais devrait toucher 1,5 million d’euros grâce à ce prêt, qui est assorti d’une option d’achat non obligatoire. Le Sénégalais croisera la route de l’ancien latéral du FC Nantes Lucas Lima, qui a signé à Al Ahli il y a deux ans.