Vendée Globe : « Enorme soulagement »… Le skipper Kevin Escoffier secouru par son concurrent Jean Le Cam

VOILE Quatre skippers se sont déroutés pour porter assistance à Escoffier après le déclenchement de sa balise de détresse

20 Minutes avec AFP

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Kevin Escoffier dans son imoca PRB en octobre 2020 aux Sables-d'Olonnes.
Kevin Escoffier dans son imoca PRB en octobre 2020 aux Sables-d'Olonnes. — Loic VENANCE / AFP

Kevin Escoffier est sain et sauf. Le navigateur du Vendée Globe a passé des heures sur son radeau de survie, après avoir signalé une importante voie d'eau sur son bateau, à attendre du secours. C’est le navigateur Jean Le Cam qui lui a porté assistance, après s’être dérouté dans la nuit de lundi à mardi.

« Un énorme soulagement ! Kévin est bien à bord de Hubert sain et sauf », a tweeté Le Cam, que l’on voit devant son compatriote français sur une capture d’écran publiée sur le site de l’organisateur, à la frontière avec l’océan Indien, à 600 milles dans le sud-ouest du cap de Bonne-Espérance.

Des conditions de sauvetage difficiles

« C’est à 2h18 heure française (1h18 GMT) que le team PRB a été informé du sauvetage. Le skipper de PRB est apparu souriant, emmitouflé dans sa combinaison de survie aux côtés de Jean Le Cam », a tweeté l’organisateur, qui a le premier annoncé le sauvetage.

Troisième de la course, Escoffier avait déclenché sa balise de détresse lundi après-midi alors qu’il naviguait dans les 40es Rugissants, une zone connue pour ses déferlantes et vents violents. Les secours sud-africains (MRC Cape Town) ont également été alertés et étaient en lien avec la direction de la course. Et les heures ont été longues, rendues cruelles par les conditions locales – l’obscurité nocturne et une mer très formée avec des creux de 5 mètres et une eau à environ 10 degrés.

Quatre skippers déroutés pour Escoffier

Alors que Jean Le Cam progressait, « il a disparu de l’écran et nous l’avons entendu parler. On ne voyait plus personne », raconte Jacques Caraës, le directeur de course, sur le site. Puis, autour d’1h10 GMT, « Jean est redescendu à la table à cartes, puis nous avons vu Kevin arriver dans son dos en combinaison de survie. Ils sont apparus quelques secondes, en forme tous les deux avant que la vidéo ne coupe. Il va bien. Tout le monde va bien. Ils se remettent ! »

Quatre skippers étaient partis lundi à la recherche d’Escoffier : Jean Le Cam, Yannick Bestaven (Maître Coq), Boris Herrmann (Seaexplorer-Yacht Club de Monaco) et Sébastien Simon (Arkéa Paprec). Le Cam a été le premier à rejoindre la zone d’émission de la balise de détresse d’Escoffier, deux heures après l’alerte. 

Il faut dire qu’Escoffier et Le Cam étaient très proches depuis quelques jours, à la lutte pour la troisième place, mais à bonne distance du leader, Charlie Dalin, et de son premier poursuivant, Thomas Ruyant. Dans ce Vendée Globe, il s’agit de la première opération de sauvetage depuis le départ de la course le 8 novembre. Tous les concurrents ayant porté assistance pourront ensuite reprendre leur tour du monde, les heures consacrées au sauvetage seront décomptées de leur temps de course.