Coronavirus : Les championnats d’Europe d’athlétisme à Paris fin août annulés

EPIDEMIE Prévus du 25 au 30 août à Paris, les championnats d’Europe d’athlétisme ont été annulés à cause du coronavirus. Pour l’instant, il n’est pas prévu de les reporter

F.H. avec AFP

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Kevin Mayer, lors des championnats du monde 2019 à Doha, au Qatar.
Kevin Mayer, lors des championnats du monde 2019 à Doha, au Qatar. — Hassan Ammar/AP/SIPA

Pas de Kevin Mayer, champion d’Europe du décathlon cet été à Paris. L’image aurait été belle après son titre olympique à Tokyo mais comme les JO, les championnats d’Europe d’ athlétisme​ -25 au 30 août- ont été annulés. L’annonce a été faite ce jeudi après une réunion du comité exécutif du comité d’organisation, précédée d’une visioconférence avec la Fédération française d’athlétisme (FFA), les ministères des Sports et de l’Intérieur et la délégation interministérielle aux grands événements.

« On a vraiment tout essayé, a expliqué Jean Gracia, le président du comité d’organisation. On espérait tous que la situation puisse s’améliorer rapidement, malheureusement, ce n’est pas le cas. On avait même demandé à la commission médicale de la Fédération française de faire une évaluation des mesures à prendre pour pouvoir organiser l’évènement. On a étudié toutes les possibilités, y compris celle de diminuer le nombre d’athlètes par épreuves ou de mettre un spectateur sur deux. »

1.400 athlètes étaient attendus à Paris

Le président de la FFA André Giraud a de son côté indiqué avoir « tenu compte de l’évaluation des risques telle qu’elle a été présentée par les services de l’Etat ». Il s’agit d’un coup dur financier pour la Fédération française, dont les compétitions nationales sont suspendues jusqu’à la fin juillet. Un peu plus de 50 % des tickets pour le stade Charléty de Paris avaient déjà été vendus pour un budget estimé à 17 millions d’euros. Mais la FFA assure pouvoir boucler un exercice à l’équilibre pour 2020.

Les athlètes se voient eux privés du deuxième grand rendez-vous de l’année, après le report des JO de Tokyo en 2021, alors que 1.400 participants venus d’une cinquantaine de pays européens étaient attendus à Paris. Le début de la saison internationale est pour le moment repoussé au mois de juillet : sur les neuf premières étapes de la Ligue de diamant, qui devait s’ouvrir le 17 avril à Doha (Qatar), huit sont reportées, et Oslo (Norvège) a décidé de modifier complètement sa compétition (aucun public, courses à un seul athlète) pour proposer une sorte d’exhibition le 11 juin.