Coronavirus : Un expert japonais se dit pessimiste sur la tenue de Jeux olympiques en juillet-août 2021

JEUX OLYMPIQUES Il faudrait selon lui que la pandémie soit maîtrisée au niveau mondial 

W.P, avec AFP

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Les JO de Tokyo ont désormais une nouvelle date de début officiel : le 23 juillet 2021.
Les JO de Tokyo ont désormais une nouvelle date de début officiel : le 23 juillet 2021. — Alexei Zavrachayev/Sipa USA/SIPA

Et si le report des JO 2020​ ne servait à rien ? Un expert japonais s’inquiète de la nouvelle date de début des Jeux olympiques de Tokyo, reportés à fin juillet 2021 à cause de la pandémie de coronavirus et craint que le délai obtenu par les organisateurs soit trop court pour espérer contrôler la situation.

« Honnêtement, je ne pense pas qu’il soit probable que les Jeux olympiques aient lieu l’an prochain », a déclaré Kentaro Iwata, professeur au département des maladies infectieuses de l’université de Kobe (ouest) au cours d’une conférence de presse en ligne.

« Les Jeux olympiques nécessitent deux conditions : contrôler le Covid-19 au Japon et le contrôler partout ailleurs, car il faut inviter des athlètes et des spectateurs du monde entier », a souligné Kentaro Iwata. « Le Japon pourrait être en mesure de contrôler la maladie d’ici l’été prochain, et je l’espère, mais je ne pense pas que cela pourra se faire partout sur la planète et je suis donc très pessimiste sur une organisation des Jeux olympiques pendant l’été 2021 », a-t-il ajouté.

Huis clos partiel ou total ?

La seule éventualité serait selon lui une organisation des Jeux revue à la baisse, par exemple « sans spectateurs ou avec une participation très limitée ». Malgré les incertitudes persistantes, les organisateurs des JO disent s’être lancés dans cette gigantesque entreprise avec pour objectif de respecter les nouvelles dates.

Il n’y a « pas de plan B », avait déclaré la semaine dernière à la presse le porte-parole du comité d’organisation des JO de Tokyo, Masa Takaya. Kentaro Iwata avait déjà fait grand bruit en février en qualifiant de « totalement chaotique » la gestion par le gouvernement japonais de l’affaire du Diamond Princess, navire de croisière avec 3.700 personnes à bord qui avait été placé en quarantaine devant le port de Yokohama (sud-ouest de Tokyo). Plus de 700 personnes avaient été infectées à bord et 13 sont mortes.