Angleterre : Ancien propriétaire du club de foot anglais, Elton John assure « Watford m’a peut-être sauvé la vie »

FOOTBALL La star britannique, Elton John, est l’ancien propriétaire du club de Watford dans les années 1980, une période « d’addiction et de déprime » pour le chanteur

M.D avec AFP

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Elton John est un passionné de foot et ex-propriétaire de Watford, en Angleterre.
Elton John est un passionné de foot et ex-propriétaire de Watford, en Angleterre. — Sergei SUPINSKY

God saved Elton. Propriétaire et président de Watford dans les années 1980, le chanteur britannique Elton John a révélé que son club de foot lui avait peut-être « sauvé la vie » au cours de « la pire période » de son existence, dans son autobiographie Me (« Moi ») sortie mardi.

« J’ai été président pendant la pire période de ma vie : des années d’addiction et de déprime, de relations ratées, de mauvaises décisions dans mes affaires, de procès et de tourments sans fin » écrit le chanteur aujourd’hui âgé de 72 ans.

« Au long de tout cela, Watford a été une constante source de bonheur pour moi, ajoute-t-il, si je n’avais pas eu le club de football, Dieu sait ce qui me serait arrivé. Je n’exagère pas en disant que Watford pourrait bien m’avoir sauvé la vie. »

Elton John avait pris la tête du club en 1976, alors qu’il venait d’être relégué en quatrième division, avec l’ambition de le faire remonter dans l’élite.

Les matchs de Watford « gravés pour toujours »

La nomination de Graham Taylor comme entraîneur a été le départ d’une folle épopée qui a vu les Hornets disputer le titre au grand Liverpool en 1982/1983 et perdre une finale de Coupe d’Angleterre contre Everton en 1984, avant de rentrer dans le rang. « Pour des raisons évidentes, il y a des pans entiers des années 1980 dont je n’ai aucun souvenir, mais tous les matchs de Watford auxquels j’ai assisté sont gravés pour toujours dans ma mémoire », assure-t-il dans son livre.

Mais il a reconnu également que sa passion et son engagement pour le club de la banlieue de Londres, dont il est président d’honneur à vie, lui ont valu des railleries de collègues du showbiz, comme Rod Stewart – fan invétéré du Celtic mais qui trouvait que Watford était un club qui manquait de paillettes pour la star du Glam Rock – mais aussi de la famille royale.

Le Prince Philippe avait des mots parfois très durs pour exprimer son mépris, comme cette fois où il a vu le chanteur au volant de son Aston Martin aux couleurs du club : « Ridicule. Vous avez l’air d’un parfait idiot. Débarrassez-vous en ! », avait décrété l’époux d’Elizabeth II.