Coupe du monde de rugby 2023 : Exclue du Mondial en France, l’Espagne dépose un recours

RUGBY La Fédération espagnole de rugby a déposé un recours devant le Tribunal administratif du sport ce lundi concernant son exclusion du Mondial 2023 en France

A.H. avec AFP
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Les Espagnols lors d'un match contre le Canada, le 10 juillet.
Les Espagnols lors d'un match contre le Canada, le 10 juillet. — Justin Tang/AP/SIPA

Elle avait obtenu sa qualification sur le terrain, en finissant deuxième des qualifications de la zone Europe derrière la Géorgie. Mais l'Espagne a ensuite été exclue de la Coupe du monde de rugby en 2023, pour avoir aligné à deux reprises le pilier sud-africain Gavin Van den Berg contre les Pays-Bas lors du Tournoi des Six Nations B, qualificatif pour le Mondial. Il n’avait pas résidé en Espagne pendant trois ans sans interruption de plus de 60 jours, condition nécessaire pour être éligible pour le pays, selon le règlement de World Rugby.

Une commission juridique indépendante avait imposé fin avril à la Fédération espagnole une amende de 25.000 livres (près de 30.000 euros) et une déduction de points pour son équipe nationale, par conséquent non-qualifiée. La Fédération espagnole de rugby a donc décidé de déposer un recours devant le TAS « compte tenu de ce qu’elle considère comme une sanction excessive et consécutive à une duperie subie par la FER elle-même ».

Le président de la Fédération a démissionné

Le 26 mai, la FER a expulsé Alcobendas, le club de Van den Berg, au motif que trois membres du club ont falsifié les dates d’entrée et de sortie d’Espagne sur le passeport du joueur afin qu’il puisse remplir les critères d’éligibilité.

Dans la foulée de l’exclusion de l’Espagne, le président de la FER Alfonso Feijoo avait annoncé sa démission. L’Espagne avait déjà été éliminée des qualifications de la précédente Coupe du monde en 2019 après un match litigieux contre la Belgique, marqué par de nombreuses expulsions.

En attendant le verdict de son recours, c’est la Roumanie qui a été repêchée et qui figurera dans le groupe B avec l'Afrique du Sud​, l’Irlande, l’Écosse et une cinquième nation à déterminer. Le Portugal pourra quant à lui prendre part, à la place de la Roumanie, au tournoi qualificatif final organisé en novembre 2022.