Coupe du monde 2022 : Désormais « plus qu’une simple équipe », le Danemark se qualifie pour le Qatar

FOOTBALL Après leur demi-finale à l'Euro, les Danois ont validé leur billet pour la prochaine Coupe du monde grâce à un impressionnant sans-faute de huit victoires en huit matchs

N.C. avec AFP
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Les Danois se sont qualifiés pour la Coupe du monde 2022 après un parcours parfait, le 12 octobre 2021.
Les Danois se sont qualifiés pour la Coupe du monde 2022 après un parcours parfait, le 12 octobre 2021. — Liselotte Sabroe/AP/SIPA

« L’année presque parfaite de la sélection nationale a connu une fin presque parfaite » : après un Euro réjouissant, le Danemark a décroché ce mardi sa qualification pour la Coupe du monde 2022 grâce à un impressionnant sans-faute de huit victoires en autant de matchs. Vainqueurs de l’Autriche (1-0) devant son public de « roligans » exaltés dans un stade Parken plein, les Danois ont imité les Allemands, devenus la veille les premiers à empocher sur le terrain leur billet pour le Qatar.

Mieux, Simon Kjaer et ses coéquipiers sont désormais « prêts pour la Coupe du monde plus tôt que jamais », relève le quotidien Politiken. L’ensemble du petit royaume scandinave est en liesse, à commencer par la cheffe du gouvernement Mette Frederiksen qui a affiché son enthousiasme sur Instagram. « Bien joué ! », a-t-elle félicité sous une photo d’elle et de sa ministre des Sports toutes les deux de rouge vêtues.

Le Danemark et sa sélection nationale « retombés amoureux »

« C’est comme si le Danemark et sa sélection nationale étaient retombés amoureux », a noté pour l’AFP Andreas Kraul, commentateur pour la chaîne publique DR. Favoris face à l’Autriche, les Danois ont pourtant connu une première mi-temps laborieuse, avant la délivrance grâce au joueur de l’Atalanta Bergame Joakim Maehle à la 53e minute, « à nouveau un moment magique dans une année de football magique », souligne Politiken.

« Quel voyage », s’enthousiasme pour sa part B.T. « Pourvu qu’il ne finisse jamais ». Lors du dernier Euro, partiellement disputé sur leurs terres, les Rouges et Blancs avaient impressionné au-delà de la planète foot par leur cohésion après l'arrêt cardiaque de Christian Eriksen à Copenhague, en plein match contre la Finlande.

« Cela les a fait grandir »

Ils lui ont d’ailleurs dédié leur victoire ce mardi. Pour Andreas Kraul, « l’incident a clairement été constitutif pour le groupe, qui est devenu plus qu’une simple équipe ». « Cela les a fait grandir », estime-t-il. Après l’immense frayeur, les Danois s’étaient hissés jusqu’en demi-finale de l’Euro, avant de s'incliner 2-1 après prolongation face à l'Angleterre, archi-favorite devant son public de Wembley, sur un penalty controversé.

La rencontre de ce mardi, contre l’Autriche, a été « l’une des meilleures nuits à Parken depuis très longtemps. C’est génial », a confié le buteur Joakim Maehle. « Nous avons fait quelque chose de grand ensemble », s’est pour sa part félicité le gardien Kasper Schmeichel. Les Danois ont survolé la concurrence dans leur groupe F : outre leur carton plein de huit victoires, ils ont inscrit 27 buts et n’en ont concédé aucun.

Offensifs comme jamais

Cette équipe est même rentrée dans l’histoire du football danois avec 42 buts inscrits en 2021, avant deux derniers matchs en novembre, pulvérisant un record datant de presque 60 ans (32 buts marqués en 1962). Ce qui leur donne de l’ambition : « La dernière fois, on a été en demi-finale (de l’Euro). Je veux plus, nous voulons plus. Là, on va jouer le Mondial et on en veut plus », a résumé à la fin du match le capitaine Simon Kjaer, nominé pour le Ballon d'or pour la première fois de sa carrière.

Improbables héros sur lesquels personne ne misait il y a six mois, « ils jouent un football qui plait au Danemark et à l’étranger et qui en plus est agréable à regarder », résume Andreas Kraul. Le tabloïd allemand Bild les a même désignés « équipe de l’année », mais le sélectionneur a l’humilité bien chevillée au corps. « Cela vaut la peine de se pincer (…) Il y a tellement de gens qui ont une part dans cette réussite », a rappelé Kasper Hjulmand.