Euro 2021 : Les Bleues soignent leur entrée dans la compétition en cartonnant la Croatie

BASKET Les Françaises ont un peu peiné en début de match avant de s’envoler au tableau d’affichage

N.C. avec AFP

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Sandrine Gruda, tête de pont de l'équipe de France de basket.
Sandrine Gruda, tête de pont de l'équipe de France de basket. — GUILLAUME SOUVANT / AFP

Les basketteuses françaises ont réussi leurs débuts dans leur Euro 2021 en battant largement la Croatie (105-63) jeudi soir à Strasbourg, grâce à une nouvelle belle performance de Sandrine Gruda. Seule ombre au tableau toutefois pour la sélectionneuse Valérie Garnier, la blessure à la cheville droite de la meneuse Olivia Epoupa, après moins de deux minutes de jeu. Un coup dur pour une compétition qui ne dure que dix jours.

« Il est trop tôt pour dire quoi que ce soit » sur la gravité de sa blessure a indiqué Valérie Garnier en conférence de presse, précisant que sa meneuse avait le pied dans la glace et qu’elle allait passer des examens pour en savoir plus.

Miyem et Chartereau meilleures scoreuses

Il n’est jamais facile de rentrer dans une compétition internationale – les Belges, 4e du Mondial 2018 et qualifiées pour les Jeux, se sont inclinées contre la modeste Bosnie-Herzégovine jeudi –, d’autant plus lorsque cela se passe à domicile. Jeudi soir à Strasbourg, les coéquipières d’Endy Miyem ont mis un gros quart d’heure de jeu avant de prendre la mesure de l’attaque croate.

Après avoir encaissé 35 points en 15 minutes, les quadruples vice-championnes d’Europe (2013, 2015, 2017, 2019) ont retrouvé leurs qualités défensives et ont enfin pu s’échapper au score. Pour ce faire, elles ont pu compter sur Sandrine Gruda. Alors qu’elle soufflera ses 34 bougies en fin de compétition (le 25 juin, veille des demi-finales), elle a sorti les paniers importants en milieu de deuxième quart-temps pour se donner de l’air, finissant la rencontre avec 16 points, deux de moins que Miyem et Alexia Chartereau.

Grosse ambiance à Strasbourg

Avec dix points d’avance à la pause (50-40), les Françaises ont pu dérouler plus facilement leur jeu dans les deux derniers quarts-temps, pour s’imposer sans trop trembler contre l’équipe la moins forte du groupe. Et c’est Valériane Vukosavljevic qui a répondu favorablement aux « on veut les 100 points », du public alsacien.

Drapeaux bleu-blanc-rouge, portraits des joueuses en banderoles, tambours, Marseillaise, ola… Pour leur premier match officiel depuis le tournoi de qualification olympique à Bourges en février 2020, les Françaises ont d’ailleurs eu droit jeudi à un accueil digne de leur statut de prétendantes au titre continental. Les Françaises retrouveront cette ambiance dès vendredi soir (20h45) contre la République tchèque, battue par la Russie de quatre points (73-69), pour son premier match.