L'ancienne star Ronaldinho placée en détention préventive pour usage de faux passeport

FOOTBALL Alors qu'il était au Paraguay pour faire la promotion d'un livre, le joueur, ainsi que son frère, ont été arrêtés vendredi

20 Minutes avec AFP

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Ronaldinho quitte le Palais de justice à Asuncion, au Paraguay, le 6 mars 2020.
Ronaldinho quitte le Palais de justice à Asuncion, au Paraguay, le 6 mars 2020. — Nathalia Aguilar/EFE/SIPA

La détention préventive de l’ancienne star du football brésilien Ronaldinho, arrêté au Paraguay, a été confirmée samedi par une juge d’Asuncion. Le Ballon d’or 2005 a passé la nuit dernière en détention en compagnie de son frère Roberto.

Les deux hommes, suspectés d’avoir utilisé de faux passeports, ont été présentés dans la matinée à une juge qui a décidé en fin d’après-midi qu’ils restaient en prison. « Ils ont commis un acte grave qui menace l’État », s’est justifiée la juge Clara Ruiz Diaz. L’avocat des deux frères Tarek Tuma a qualifié la décision de la juge « d’irrationnelle, arbitraire et légère » et réclamé la récusation de la magistrate.

Une affaire à rebondissements

Vendredi, Ronaldinho et son frère avaient dû s’expliquer devant un juge. A l’issue d’un interrogatoire de sept heures, ils avaient quitté libres le bureau du magistrat. A sa sortie du palais de justice, Ronaldinho a été assailli par une cohorte de journalistes, mais le joueur aux 97 sélections est resté silencieux, refusant de répondre aux questions.

Moins de deux heures plus tard, l’ancien joueur et son frère montaient à bord d’un fourgon policier pour être conduits sous escorte au siège de la police nationale. Un développement incompréhensible pour l’avocat paraguayen des deux hommes, Adolfo Marin. « Nous ne savons pas sur quelle base ils ont été arrêtés », a-t-il déclaré à des journalistes.

Avant leur arrestation, le procureur initialement en charge du dossier avait lui estimé que les deux frères avaient été « trompés », assurant qu’ils ne seraient pas poursuivis pour être entrés au Paraguay avec de faux passeports. Ce procureur avait requis l’abandon des poursuites contre les deux Brésiliens « avec la condition qu’ils admettent avoir commis le délit dont on les accuse, c’est-à-dire la détention de faux documents ». « Les informations fournies sont très utiles pour démanteler une bande criminelle spécialisée dans la confection de faux documents », avait-il expliqué.

Des faux passeports découverts lors d’une perquisition

Les documents falsifiés ont été détectés à l’arrivée de Ronaldinho et de son frère à l’aéroport d’Asuncion. Mais, selon leur avocat, qui conteste la version du parquet, le footballeur n’a pas présenté de faux passeport à son arrivée. La police paraguayenne a perquisitionné l’hôtel où loge Ronaldinho, venu à Asuncion pour faire la promotion d’un livre. Les enquêteurs y ont découvert de faux passeports confectionnés dans la capitale paraguayenne il y a quelques mois, selon le ministre de l’Intérieur Euclides Acevedo.

Selon un responsable de la police, Gilberto Fleitas, Ronaldinho a reçu ces faux passeports des mains de l’agent brésilien Wilmondes Sousa Lira, qui a été arrêté. Deux ressortissantes paraguayennes, Maria Isabel Gayoso et Esperanza Apolonia Caballer, ont également été arrêtées dans le cadre de cette même affaire.

Fin 2018, la justice brésilienne avait privé Ronaldinho de passeport, à la suite de sa condamnation à une amende de 2,5 millions de dollars (environ 2,25 millions d’euros). Accusé d’avoir construit une jetée sans autorisation au bord d’un lac dans une aire protégée, il n’a jamais payé cette amende, selon les médias brésiliens.