Stade Rennais : « Christian Gourcuff, c'est quelqu’un qui m’a forcément inspiré », reconnaît Julien Stéphan

FOOTBALL Les deux entraîneurs ont beaucoup échangé quand Julien Stéphan gérait la réserve rennaise

Camille Allain

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L'entraîneur du Stade Rennais Julien Stéphan, ici lors du match de Ligue Europa à Arsenal.
L'entraîneur du Stade Rennais Julien Stéphan, ici lors du match de Ligue Europa à Arsenal. — Jed Leicester / SIPA
  • Le FC Nantes accueille le Stade Rennais mercredi (19h) dans le derby de l’Ouest.
  • Le coach rennais Julien Stéphan va y croiser Christian Gourcuff. Les deux hommes se connaissent bien et ont travaillé ensemble à Lorient et Rennes.
  • Le dernier passage à Rennes a laissé quelques mauvais souvenirs à Christian Gourcuff, limogé en 2017.

Les questions autour de Christian Gourcuff ont afflué ce mardi lors de la conférence de presse de Julien Stéphan, à la veille d’un derby très attendu entre le FC Nantes et le Stade Rennais (mercredi à 19h). Contrairement à Gourcuff, qui ne voulait «pas parler de Rennes» lundi​, le coach rennais a accepté d’évoquer sa relation avec l’actuel technicien des canaris. « On échangeait quasi quotidiennement. Je le retrouverai avec plaisir », a répondu Julien Stéphan.

Avant d’être propulsé coach des Rouge et Noir en remplacement de Sabri Lamouchi, le jeune entraîneur était à la tête de la réserve rennaise où il a côtoyé Christian Gourcuff en 2016 et 2017. « Beaucoup de jeunes joueurs faisaient des apparitions dans le groupe pro. Nos relations étaient très saines, très professionnelles ».

Les deux hommes s’étaient connus quelques années auparavant à Lorient, où Stéphan a entraîné les U17 quand Gourcuff dirigeait les Merlus. « C’est quelqu’un qui m’a forcément inspiré à un moment donné. Son travail a le mérite d’être reconnu. C’est une méthode, sa méthode, qu’il maîtrise à la perfection. J’ai pu en piocher chez lui comme j’en ai pioché chez d’autres », a décrit le coach rennais.

« On est dans le sport, donc je parlerai que de sport »

Interrogé lundi au sujet de son passage à Rennes, Christian Gourcuff n'a pas souhaité s'exprimer. « On est dans le sport, donc je parlerai que de sport », a lancé le nouvel entraîneur des canaris en réponse aux questions des journalistes.  Limogé en novembre 2017 alors qu’il avait remporté ses quatre derniers matchs, Christian Gourcuff n’a pas digéré son départ précipité par l’arrivée d’Olivier Létang. « C’est pire qu’un regret, c’est la haine ! Qu’on puisse faire ça… », avait-il déclaré dans une interview au Télégramme.

Interrogé au sujet du départ forcé de son homologue, Julien Stéphan a comme toujours répondu avec franchise. « Aujourd’hui, un limogeage ça doit être très difficile. C’est un dévouement total ce métier d’entraîneur, il faut penser foot H24. J’imagine que ça doit être très violent quand ça se termine plus tôt que prévu ».

A 39 ans, le plus jeune entraîneur de Ligue 1 espère poursuivre l’incroyable série d’invincibilité des Rennais à la Beaujoire, où les Canaris n’ont plus gagné le derby depuis janvier 2005. La pépite Eduardo Camavinga était alors âgée de 2 ans.