Coupe Davis : Victoire du Canada, qui soulève pour la première fois le saladier d’argent

TENNIS Contre l’Australie, les Canadiens Denis Shapovalov et Félix Auger-Aliassime ont remporté les deux simples de la finale

20 Minutes avec AFP
L’équipe du Canada avec la Coupe Davis, à Malaga le 27 novembre 2022.
L’équipe du Canada avec la Coupe Davis, à Malaga le 27 novembre 2022. — Omar Arnau//SIPA

Le Canada tient enfin le saladier d’argent. Le pays a en effet dû attendre 109 ans, depuis sa première apparition en Coupe Davis en 1913, pour soulever le précieux trophée. Pour réaliser ce rêve, Denis Shapovalov et Félix Auger-Aliassime ont, dimanche à Malaga, remporté les deux simples de la finale face à l’Australie et le Canada est devenu champion du monde du tennis.

« Nous avons grandi ensemble, au Canada, depuis l’âge de 7-8 ans en rêvant de jouer les plus grands tournois, de gagner ce type de matchs et de remporter la Coupe Davis », a commenté Auger-Aliassime (6e mondial) juste après avoir remporté le point de la victoire en battant Alex de Minaur (24e) 6-3, 6-4. Avant lui, Shapovalov (18e) avait battu logiquement Thanasi Kokkinakis (95e) 6-2, 6-4.

Le Canada sauvé par un repêchage

Le Canada revient de très loin puisqu’il avait été éliminé 4-0 par les Pays-Bas en mars lors des qualifications. Mais l’exclusion de la Russie, tenante du titre, en raison de la guerre en Ukraine, a laissé une place : la Serbie aurait dû en profiter, mais ayant reçu auparavant une invitation pour la phase finale 2022, c’est le Canada qui a été repêché.

Les Canadiens ont terminé deuxièmes du groupe B derrière l’Espagne en septembre, avant d’éliminer l’Allemagne en quarts de finale (2-1) et l’Italie en demies (2-1). En finale, le double n’a pas eu besoin d’être joué après les nettes victoires canadiennes en simple.

La seizième nation à remporter la Coupe Davis

« C’est vraiment un grand moment, pour moi et pour le pays », a savouré Auger-Aliassime. Finalistes en 2019 à Madrid pour la première édition de la nouvelle formule de la compétition par équipes nationales, les Canadiens avaient été battus par l’Espagne emmenée par un Rafael Nadal en mission. Cette fois, le Canada est devenu la seizième nation à remporter la Coupe Davis. En 2015, le pays avait déjà remporté la Coupe Davis juniors, déjà avec « FAA » et Shapovalov.