Mondiaux de natation : Anita Alvarez « ne respirait pas, mais maintenant, elle va bien », raconte sa coach

NATATION Andrea Fuentes raconte comment elle est intervenue face au malaise de la nageuse Anita Alvarez

Q.B. avec AFP
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Anita Alvarez, prise en charge par les secours.
Anita Alvarez, prise en charge par les secours. — Anna Szilagyi/AP/SIPA

La magie puis l’effroi : la nageuse américaine Anita Alvarez a fait un malaise mercredi dans le bassin du complexe Alfred-Hajos de Budapest, quelques instants après la fin de sa performance en finale de natation synchronisée solo libre. Inconsciente, elle a coulé jusqu’au fond du bassin.

Face à l’immobilisme des sauveteurs, « sidérés », Andrea Fuentes, ancienne nageuse et désormais entraîneure, a plongé entièrement habillée. « J’ai fait l’apnée la plus rapide de ma vie, plus que quand je m’entrainais pour les JO », a raconté la quadruple médaillée olympique au micro de la Cadena Ser.

À la force de ses bras, Fuentes a ramené Alvarez à la surface et a essayé de la faire respirer. Un secouriste a finalement plongé quelques secondes après elle. « J’ai eu peur car je voyais qu’elle ne respirait pas, mais maintenant, elle va bien », a rassuré l’Espagnole. « Elle a seulement eu de l’eau dans les poumons, quand elle a recommencé à respirer, tout allait bien ».

Et les sauveteurs ?

« Les règles selon lesquelles les sauveteurs peuvent intervenir sont très strictes », a souligné dans un communiqué Bela Merkely, responsable du service médical des championnats. Dans une telle situation, seuls les juges de la Fédération internationale peuvent décider d’interrompre la compétition en vue d’une intervention, mais « aucun signal n’a été effectué en ce sens ».

« Après que l’entraîneure ait sauté dans la piscine à ses risques et périls, les sauveteurs locaux, sentant le danger, n’ont plus attendu le signal du juge, mais ont décidé d’intervenir immédiatement », a ajouté Bela Merkely. Une fois sortie du bassin, Alvarez « a immédiatement été prise en charge par une équipe médicale » a confirmé la Fédération internationale de natation.

Andrea Fuentes remontant Anita Alvarez à la surface.
Andrea Fuentes remontant Anita Alvarez à la surface. - Oli SCARFF / AFP

« Elle est allée trop loin »

La Fédération américaine de natation artistique s’est exprimée jeudi dans un communiqué et a évoqué une communauté sportive « bouleversée » par cet incident. « Anita a été examinée par le personnel médical et est toujours surveillée. Elle se sent beaucoup mieux mais se repose aujourd’hui », a déclaré la Fédération.

« Les médecins ont vérifié ses constantes vitales et tout est normal (…). Tout va bien », a affirmé sa coach dans une publication Instagram. Si la nageuse s’en sort indemne, ce genre d’incident n’est pas une première pour elle. « Cela est arrivé une fois l’année dernière, lors du tournoi de qualification olympique (…). Avant cela, elle avait eu des problèmes sporadiques d’évanouissement, mais jamais en compétition », a précisé la Fédération.

Et pour Fuentes, c’est la fois de trop : « On a eu une grande peur, même si ce n’est pas la première fois que ça arrive. C’est une sportive qui aime chercher ses limites mais cette fois, elle est allée trop loin. Je lui ai dit de ne plus le faire. » La poursuite de la compétition est donc incertaine pour Alvarez sans l’accord de ses médecins. Il ne lui reste qu’une seule épreuve à disputer : la finale libre par équipe prévue vendredi.