JO de Tokyo : « Fière » de jouer au Japon, Naomi Osaka se rendra bien aux conférences de presse pendant les Jeux

TENNIS Absente de Roland-Garros et de Wimbledon, la joueuse japonaise évoque aussi son combat contre l’anxiété

20 Minutes avec AFP
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Naomi Osaka participera aux Jeux olympiques de Tokyo, après son retrait de Roland-Garros et son absence à Wimbledon. Illustration.
Naomi Osaka participera aux Jeux olympiques de Tokyo, après son retrait de Roland-Garros et son absence à Wimbledon. Illustration. — Kirsty Wigglesworth / AP / Sipa

On se souvient de son retrait de Roland-Garros après le premier tour et des polémiques insensées qui en ont suivi. Absente dans la foulée à Wimbledon, Naomi Osaka participera bien aux prochains Jeux olympiques. « Je me prépare petit à petit afin d’être au meilleur de ma forme » à Tokyo, a indiqué la numéro 2 mondiale dans un message publié par la NHK. « Depuis que j’ai attiré l’attention du monde entier, j’ai toujours eu des crises d’anxiété. C’est notamment le cas à l’approche de grandes compétitions », a-t-elle expliqué.

Son retrait du Grand Chelem parisien était la conséquence d’un différend avec les organisateurs sur ses engagements médiatiques. Le 27 mai, elle postait le message suivant sur Twitter : « J’écris ceci pour dire que je ne répondrai à aucune question de la presse pendant Roland-Garros ». Elle ajoutait : « J’ai souvent eu le sentiment que les gens n’ont aucun égard pour la santé mentale des sportifs et cela me frappe à chaque fois que je vois une conférence de presse ou que j’y participe ».

La révélation de son combat permanent contre l’anxiété et des épisodes dépressifs, qui l’a éloigné du circuit ces dernières semaines, avait suscité un vif débat et beaucoup de réactions. Dans son message à la NHK, publié en japonais, Naomi Osaka s’est dite « fière » de jouer pour son pays aux JO. « Cette fois, les Jeux olympiques se dérouleront au Japon, où je suis née. J’ai beaucoup de souvenirs agréables au Japon. Je suis fière de jouer en tant que membre de l’équipe du Japon pour les Jeux olympiques ».

Elle tiendra compte de sa « santé mentale »

Récemment, a-t-elle poursuivi, « j’ai passé beaucoup de temps avec ma famille. Je peux paisiblement redescendre en pression, mentalement et physiquement ». Et de conclure : « A partir de maintenant, je me rendrai aux conférences de presse, tout en tenant compte de ma santé mentale ». Selon elle, la vie privée des sportifs « devrait être protégée ».