Coronavirus dans le rugby : C’est officiel, les Coupes d’Europe vont bien se finir à l’automne

RUGBY Les quarts de finale de Champions Cup et de Challenge Cup, reportés pour cause de Covid-19, doivent se jouer les 18, 19 et 20 septembre. Six clubs français sont concernés

Nicolas Stival

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La joie des Anglais des Saracens, vainqueurs de la finale de la Champions Cup 2019 face aux Irlandais du Leinster, à Newcastle.
La joie des Anglais des Saracens, vainqueurs de la finale de la Champions Cup 2019 face aux Irlandais du Leinster, à Newcastle. — Chris Lishman / Rex / Sipa
  • L’EPCR, organisateur de la Champions Cup et de la Challenge Cup, a annoncé la reprogrammation des quarts de finale 2019-2020, reportés pour cause de coronavirus, le week-end des 18, 19 et 20 septembre.
  • Les demi-finales auront lieu le week-end du 25, 26 et 27 septembre et les finales les 16 et 17 octobre, sans doute à Marseille.
  • Trois clubs français sont concernés en Champions Cup (Toulouse, Clermont et le Racing 92) et trois autres en Challenge Cup (Toulon, Castres et l’Union Bordeaux-Bègles).

 

Didier Lacroix l’avait annoncé dès le 3 juin, en préambule de sa conférence de rentrée post-Covid 19. Le président du Stade Toulousain espérait jouer son quart de finale de Champions Cup, initialement programmé le 5 avril contre l’Ulster, le 20 septembre, dans un Stadium rempli. Pour la jauge, il faudra encore attendre, mais pour la date, le voici exaucé. L’EPCR, en charge de l’organisation des Coupes d’Europe, a fixé les dates des phases finales 2019-2020 lors de son comité directeur, mercredi.

Les quarts de la Champions Cup (avec également le choc franco-français Clermont – Racing 92) et de sa petite sœur la Challenge Cup (dont Toulon – Scarlets, Leicester – Castres et UBB – Edimbourg) auront bien lieu le week-end des 18, 19 et 20 septembre. Les demi-finales sont prévues le week-end suivant. Horaires et lieux seront révélés prochainement.

Pour les finales, celle de la Challenge Cup est programmée le vendredi 16 octobre, celle de la Champions Cup le samedi 17 octobre. « L’EPCR reste déterminée à organiser ces matchs à Marseille », indique l’organisateur, comme prévu avant la pandémie et les reports de matchs qu’elle a induits.

La Coupe d’Europe 2020-2021 commencera mi-décembre

Cette portion de saison 2019-2020 s’incrustera dans le calendrier 2020-2021, puisque le Top 14 doit débuter le 5 septembre. La Coupe d’Europe 2020-2021 doit commencer le week-end des 11, 12 et 13 décembre, dans un format inédit. La Champions Cup devrait ainsi être composée de 24 clubs (contre 20 aujourd’hui) avec huit représentants de chaque championnat.

Cet élargissement provisoire de la compétition permettrait de « repêcher » Toulouse et Montpellier, respectivement septième et huitième du dernier Top 14, prématurément gelé début mars pour cause de coronavirus.