Coronavirus: La fin de la saison de Top 14 officialisée, pas de champion ni de relégations

RUGBY La Ligue a également annoncé avoir trouvé un accord financier avec Canal + pour ce qu'il restait à verser de droits TV

N.C. avec AFP

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Le match de Top 14 entre le Racing 92 et Agen, le 12 octobre 2019.
Le match de Top 14 entre le Racing 92 et Agen, le 12 octobre 2019. — CHRISTOPHE SAIDI/SIPA

C’était attendu, c’est désormais officiel : le comité directeur de la Ligue nationale de rugby a validé mardi l’arrêt définitif de la saison 2019-2020 en Top 14 et Pro D2. « Le classement du Top 14 est arrêté et homologué à l’issue de la 17e journée, le classement de la Pro D2 est arrêté et homologué à l’issue de la 23e journée après prise en compte des trois matchs en retard (Montauban-Provence, Carcassonne-Valence Romans, Soyaux Angoulême-Nevers) selon le système de péréquation prévu dans les règlements généraux de la FFR », explique la LNR dans un communiqué.

Résultat, les deux premières divisions du rugby en France se terminent sans titre de champion de France, ni montée ni descente entre le Top 14, la Pro D2 et la Fédérale 1. C’est la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale qu’aucun champion n’est sacré en Top 14.

Fin avil, la LNR et les présidents des trente clubs professionnels s’étaient mis d’accord sur la fin de la saison des deux premières divisions, gelées depuis la mi-mars en raison de la pandémie de Covid-19. Le Top 14 reprendra donc avec la 1re journée de la saison 2020-2021, prévue le 4 septembre. Cette résolution sera soumise à l’approbation de l’Assemblée générale de la LNR qui se réunira le 11 juin, et au Comité directeur de la FFR.

La Coupe d'Europe attendra

Autre point évoqué par ce comité directeur, le nombre de places en Coupe d'Europe pour les clubs du Top 14. Les Français réclament ainsi huit billets au total, contre six habituellement. L’EPCR, l’instance organisatrice des tournois continentaux, avait confirmé mi-mai être en train d’étudier une refonte de la Coupe d'Europe, avec une hypothèse à 24 clubs, dont huit français.

Par ailleurs, la LNR et Canal+, diffuseur du Top 14 et de la Pro D2, ont « trouvé un accord partenarial » pour sceller cette fin de saison. Il prévoit le « versement d’une somme forfaitaire et définitive par le groupe Canal+ pour cette saison 2019/2020 avec des contreparties concédées par la LNR à ce dernier sur la durée du contrat », explique l’instance dirigeante dans un communiqué sans donner plus de précision. Selon les informations de l’AFP, la chaîne cryptée, qui met 97 millions d’euros sur la table chaque saison, va s’acquitter de sa dernière redevance d’environ 15 millions.