All-Star game : La Team LeBron s’impose, première remarquée pour Rudy Gobert

BASKET La victoire est revenue à l'équipe menée par LeBron James au terme d'un match épique

W.P, avec AFP

— 

LeBron James et ses coéquipiers ont remporté le All-Star game
LeBron James et ses coéquipiers ont remporté le All-Star game — David Banks/AP/SIPA

Nouvelle formule, nouveau spectacle. Et à la fin, c’est LeBron James qui gagne. Le 69e All-Star game, marqué par un changement de format et la disparition tragique de Kobe Bryant, fin janvier dernier, s’est soldé par la courte victoire de l’équipe du « King » face à celle de Giannis Antetokounmpo (157-155). Pour sa première, Rudy Gobert​ a impressionné.

Pour célébrer la mémoire de Kobe Bryant, disparu tragiquement le 26 janvier, la NBA avait procédé à plusieurs modifications, avec notamment un nouveau format de match. Alambiquée en apparence, avec un score à atteindre en fin de rencontre, cette formule a finalement été la clef du succès de cette édition.

Car après deux premiers quart-temps à sens unique, l’un pour l’équipe de LeBron James (53-41), la Team LeBron, et l’autre pour celle de Giannis Antetokounmpo (51-30), la Team Giannis, la rencontre a changé de visage. A mesure qu’approchait le dénouement, les deux sélections se sont éloignées des canons d’un All-Star Game classique, habituellement dédié tout entier à l’attaque, parfois jusqu’à l’écœurement. Après un troisième quart-temps conclu sur une égalité (41-41), l'ultime période a donné lieu à des scènes très rares dans un match de gala.

Contres, passages en force, fautes, lancers en pagaille contestations passionnées auprès des arbitres, aucune des deux sélections de All-Stars, les meilleurs joueurs de la ligue professionnelle de basket nord-américaine, ne voulait céder. En jeu, la victoire, mais aussi l’hommage à Kobe Bryant, ainsi qu’une enveloppe de 300.000 dollars offerte par la NBA à l’association caritative choisie par l’équipe gagnante. Malgré un avantage de 9 points en début de quatrième quart-temps, la Team Giannis a été rattrapée puis dépassée par la Team LeBron, très concernée en défense. LeBron James, James Harden et Anthony Davis sont allés chercher les points de la victoire, définitivement acquise sur un dernier lancer de Davis.

Gobert dans les quatre meilleurs de la soirée

Auteur de 30 points en vingt minutes de jeu seulement, l’ailier des Los Angeles Clippers Kawhi Leonard (Team LeBron) a reçu le trophée du meilleur joueur du match, qui porte désormais le nom de Kobe Bryant.

Cette récompense aurait pu aller à Rudy Gobert (Team Giannis), qui faisait partie des quatre joueurs en lice proposés au vote des fans et des journalistes (qui élisent le meilleur joueur du match) quelques minutes avant le coup de sifflet final.

Connu pour sa défense et son dévouement au collectif, le pivot français du Utah Jazz a su entrer dans le rythme du match et profiter des passes de ses coéquipiers près du panier pour inscrire pas moins de huit dunks. « Il a vraiment été la grande surprise » du All-Star Game, a commenté admiratif, l’ancienne vedette NBA Grant Hill, au micro de TNT, la chaîne câblée qui retransmettait le match aux Etats-Unis.