TQO de volley : Battus par la Bulgarie, les Bleus n’ont plus le droit à l’erreur s’ils veulent voir Tokyo

VOLLEY-BALL Il faudra battre les Pays-Bas pour voir les demi-finales et continuer à espérer une qualification olympique

N.C. avec AFP

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L'équipe de France a perdu contre la Bulgarie lors de son deuxième match dans le tournoi de qualification olympique, le 6 janvier 2020.
L'équipe de France a perdu contre la Bulgarie lors de son deuxième match dans le tournoi de qualification olympique, le 6 janvier 2020. — Odd ANDERSEN / AFP

Les volleyeurs français n’ont plus le droit à l’erreur : défaits lundi 3-2 par la Bulgarie pour leur deuxième match du tournoi de qualification olympique à Berlin, ils devront impérativement battre les Pays-Bas mercredi pour continuer à rêver.

Au lendemain de leur brillante victoire contre les favoris serbes, les Bleus ont sans doute manqué de fraîcheur face à une Bulgarie qui leur a proposé un rude combat physique. Mais la défaite au tie-break (25-23, 17-25, 25-22, 19-25, 15-8) leur octroie un point précieux dans la course à la qualification pour les demi-finales de jeudi.

« On est vivants grâce aux deux sets qu’on a arrachés, c’était vraiment très très important, s’est félicité le sélectionneur Laurent Tillie. On a un match pour continuer à rêver aux Jeux, et on a presque 48 heures pour bien se reposer et bien recharger les batteries. »

Pour être certains de passer sans dépendre des résultats des autres équipes, les Tricolores devront dominer les Néerlandais mercredi soir (20h45) en perdant au maximum un set. Le tournoi dans la capitale allemande délivre le dernier ticket européen pour les Jeux olympiques de Tokyo, avec une concurrence forte, notamment la Serbie championne d’Europe en titre dans le groupe de la France, et l’Allemagne et la Slovénie dans l’autre groupe.

Déçus mais pas trop

« On est déçus parce qu’on aurait pu à moitié valider la qualification pour les demi-finales, a admis Barthélémy Chinenyeze. Là ça va être plus compliqué, le prochain match sera un match couperet, mais c’est carrément jouable, on est toujours motivés et on va le faire. »

Son coéquipier Jean Patry, qui a remarquablement suppléé au poste crucial de pointu Stephen Boyer, absent pour raisons personnelles, voulait même voir des motifs de satisfaction dans cette défaite : « Ça a été un gros combat, on s’y attendait, mais c’est un bon point qui est pris, on n’a rien lâché », a dit le joueur de 23 ans, de nouveau meilleur marqueur de son équipe (20 points).

« Je préfère positiver, on est entrés dans la compétition en se disant qu’on n’avait rien à perdre, on n’a pas de pression à se mettre, il faut être content de ce qu’on a fait, tout en sachant qu’il y a des choses à améliorer », a-t-il ajouté. Les Bleus, champions d'Europe 2015 en Bulgarie, peuvent encore viser une deuxième qualification consécutive aux Jeux olympiques, et c’est pour l’instant tout ce qui compte.