Volley: Gros coup dur pour les Bleus, Stephen Boyer renonce au tournoi de qualification olympique

VOLLEY-BALL Le meilleur marqueur du dernier Euro va beaucoup manquer à l'équipe de France, qui joue sa présence à Tokyo à partir de dimanche

N.C. avec AFP

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Stephen Boyer, révélation du dernier Euro avec l'équipe de France, est forfait pour le TQO de volley qui commence le 5 janvier 2020.
Stephen Boyer, révélation du dernier Euro avec l'équipe de France, est forfait pour le TQO de volley qui commence le 5 janvier 2020. — Michel Euler/AP/SIPA

Le pointu français Stephen Boyer, meilleur marqueur de l'Euro 2019 de volley, a renoncé pour raisons personnelles au tournoi de qualification olympique (TQO), qui débute dimanche à Berlin, a indiqué jeudi le sélectionneur des Bleus Laurent Tillie. « Il ne sera pas avec nous. C’est une décision personnelle, je ne peux pas intervenir. On prend acte », a expliqué ce dernier.

Le joueur a indiqué à L'Equipe : « Je veux toujours jouer pour l’équipe de France et j’espère être présent cet été. Cela me fait mal de ne pas pouvoir venir aider mes coéquipiers à Berlin mais c’est ainsi aujourd’hui », sans préciser les raisons exactes de ce forfait. Il a toutefois balayé les rumeurs d’une altercation avec Earvin Ngapeth à l’issue de l’Euro-2019, comme l’avaient relaté plusieurs médias italiens.

Rossard et Clevenot déjà forfait, Lyneel et Tillie dans l’incertitude

A 23 ans, Boyer a été l'une des révélations du dernier Euro, avec notamment une prestation époustouflante lors de la victoire en quarts de finale contre l’Italie (25 points, dont 9 aces). Pour pallier son absence, Laurent Tillie misera sur Jean Patry, utilisé avec parcimonie pendant l’Euro 2019. Le sélectionneur partira avec un second pointu à Berlin, soit John Wendt soit Julien Winkelmuller, présents lors du stage de préparation pour lequel Boyer était convoqué mais n’était pas présent.

Il s’agit d’un nouveau coup dur pour les volleyeurs français après les forfaits de Thibault Rossard et Trevor Clevenot, alors que Julien Lyneel souffre du dos et que Kevin Tillie est dans l’attente de la naissance de sa fille dans les prochains jours à Varsovie. Les Bleus, champions d'Europe 2015, disputent à Berlin à partir de dimanche le TQO européen, qui délivrera le dernier billet pour les JO 2020 de Tokyo.

La concurrence s’annonce très forte, avec notamment la Serbie, championne d'Europe 2019, la Slovénie, vice-championne d'Europe 2019 et l’Allemagne, vice-championne d'Europe 2017 et poussée par son public.