Hong Kong: La star des Lakers LeBron James critique le tweet polémique du dirigeant des Rockets contre la Chine

BASKET La superstar NBA a critiqué ouvertement le tweet du dirigeant des Houston Rockets, Daryl Morey, qui avait créé la polémique pour son soutien à Hong Kong

M.D avec AFP

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LeBron James durant le «media day» de la pré-saison NBA.
LeBron James durant le «media day» de la pré-saison NBA. — FREDERIC J. BROWN

Quand la politique prend le pas sur le sport. La star des Los Angeles Lakers LeBron James a critiqué lundi le manager général des Houston Rockets Daryl Morey, auteur d’un tweet sur Hong Kong à l'origine d'une polémique​ entre la Chine et la NBA, estimant qu'« il n’en savait pas assez » ou « était mal informé ».

« Je ne veux pas me lancer dans une querelle de mots ou de phrases avec Daryl Morey. Mais je crois qu’il n’en savait pas assez sur la situation actuelle (à Hong Kong) ou était mal informé », a déclaré James à la presse, avant le match de présaison contre les Golden State Warriors.

« Tant de personnes auraient pu être blessées non seulement financièrement, mais aussi physiquement, émotionnellement et spirituellement. Alors faisons attention à ce que nous tweetons, ce que nous disons et ce que nous faisons. Oui, nous avons la liberté de parole, mais cela peut aussi engendrer des choses très négatives », a-t-il poursuivi.

« Cette star américaine, à la pensée libre et responsable »

James, qui n’hésite pas à s’exprimer pour dénoncer les problèmes de justice sociale, les atteintes aux droits de l’homme dans son pays ou encore les brutalités policières, est vivement critiqué sur les réseaux sociaux pour ses propos.

En Chine, en revanche, on salue « cette star américaine, à la pensée libre et responsable », sur le réseau social Weibo. Quelques minutes après sa déclaration, James a tenu à clarifier ses propos sur Twitter. « Je ne crois pas que les conséquences aient été prises en compte. Je ne discute pas du contenu. D’autres peuvent en discuter », a-t-il écrit.

« Avec mon équipe et la Ligue, nous venons de vivre une semaine difficile. Je crois que les gens doivent comprendre les conséquences que peut avoir un tweet sur les autres. Et je crois que personne n’y a pensé et ne s’y est opposé. Il aurait pu attendre une semaine pour l’envoyer », a-t-il persisté.

Un lien promotionnel entre LeBron et la Chine

LeBron James se trouvait avec les Lakers en Chine en fin de semaine passée pour y disputer deux matchs d’exhibition contre les Brooklyn Nets, en plein milieu de la crise née du tweet de Morey qui avait manifesté quelques jours plus tôt son soutien aux manifestants hongkongais, pendant la tournée promotionnelle des Rockets. LBJ effectue également de nombreuses tournées promotionnelles en Chine pour son équipementier Nike.

Hong Kong, ex-colonie britannique rendue à la Chine en 1997 et désormais territoire autonome, est secouée depuis juin par des manifestations de plus en plus violentes qui exigent davantage d’autonomie face à la mainmise jugée grandissante de Pékin.

Le gouvernement et de nombreux internautes chinois ont exprimé leur mécontentement après le tweet de Daryl Morey, perçu comme un défi à l’intégrité territoriale du pays. Mais Adam Silver, le grand patron de la NBA, avait refusé de s’excuser pour le tweet controversé, ajoutant que la Ligue continuerait à soutenir « la liberté d’expression ».