Affaire Folau: La première cagnotte de soutien fermée, un lobby chrétien en lance une nouvelle

RUGBY L'ancien international australien a reçu le soutien d'une association de chrétiens conservateurs

G.B. avec AFP

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Israel Folau lors d'un match avec l'Australie contre la Nouvelle Zélande.
Israel Folau lors d'un match avec l'Australie contre la Nouvelle Zélande. — Rick Rycroft/AP/SIPA

A peine la cagnotte du joueur de rugby Israel Folau, ostracisé par sa Fédération pour propos homophobes, a-t-elle été fermée, qu’une autre a été lancée, ce mardi, par une association de chrétiens conservateurs. En une matinée seulement, cette cagnotte a levé 430.000 dollars australiens (263.000 euros), annonce sur son site l’organisation chrétienne conservatrice Australian Christian Lobby (ACL), à l’origine de la démarche.

Son leader, Martyn Iles, a en outre annoncé que l’ACL fera une donation de 100.000 dollars autraliens (61.000 euros) à Folau parce que « il est juste et qu’il crée un précédent juridique important ». « Beaucoup d’Australiens veulent soutenir Izzy Folau parce qu’ils estiment que son cas est le leur et qu’ils veulent en l’aidant lui montrer qu’il n’est pas tout seul », a tweeté le dirigeant de l’association.

GoFundMe avait fermé la précédente cagnotte

Le lancement de cette cagnotte intervient au lendemain de la fermeture de celle lancée la semaine dernière par le joueur via la plateforme GoFundMe, ayant rassemblé plus de 700.000 dollars australiens (426.000 euros) provenant de plus de 7.000 donateurs. Ceux-ci seront intégralement remboursés selon la directrice régionale d’Australie de GoFundMe, qui a décidé de fermer cette cagnotte qui faisait, selon elle, « la promotion de la discrimination ou de l’exclusion ».

Fervent chrétien évangélique de 30 ans, totalisant 73 sélections avec les Wallabies dont il devait être une pièce maîtresse au Mondial au Japon (20 septembre-2 novembre), Folau avait provoqué un tollé mi-avril après la publication d’un message sur son compte Instagram : « Ivrognes, homosexuels, adultères, menteurs, fornicateurs, voleurs, athées, idolâtres, l’Enfer vous attend. Repentez-vous ! Seul Jésus peut vous sauver. »

Folau veut des « indemnités conséquentes »

La Fédération (RA) avait, en réaction, décidé de résilier son contrat, ce que le joueur avait contesté. Mais la commission de discipline de la RA avait décidé fin mai de le limoger, mettant ainsi un terme à la carrière du joueur en Australie et avec les Wallabies.

Folau n’avait pas fait appel de la décision de la Fédération, indiquant ne pas faire confiance aux instances du rugby. Il a en revanche porté son affaire devant la commission australienne de l’équité en matière d’emploi, afin de défendre la liberté de religion et réclame des « indemnités conséquentes » à la RA ainsi qu’à son club.

Dans le cadre de ses démarches pour tenter d’obtenir réparation de ce qu’il estime constituer un préjudice, l’international a déclaré qu’il avait déjà sorti 100.000 dollars australiens de sa poche et a laissé entendre que l’affaire pourrait prendre des années à se résoudre si elle aboutissait devant la Haute Cour.