HBC Nantes: Pas de Final Four pour le «H», battu en quarts de finale par Barcelone

HANDBALL Nantes ne retournera pas au Final Four de la Ligue des champions de handball, après sa défaite à Barcelone (29-26) samedi

20 Minutes avec AFP

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Lors du quart de finale aller entre Nantes et Barcelone
Lors du quart de finale aller entre Nantes et Barcelone — SEBASTIEN SALOM GOMIS/SIPA
  • Le HBC Nantes n'a pas réussi à s'imposer samedi en quarts de finale face à Barcelone.
  • L'an passé, le «H» avait réussi un magnifique parcours et ne s'était incliné qu'en finale contre Montpellier à Cologne.

Les jeux étaient déjà presque faits. Nantes ne retournera pas cette année au Final Four de la Ligue des champions de handball, après sa défaite à Barcelone 29 à 26 samedi en quarts de finale retour. Avec un  match aller remporté 32 à 25 à l’extérieur par les Barcelonais, les Nantais n’ont en fait jamais pu croire à un renversement de situation presque impossible au Palau Blaugrana. Le Barça n’a plus perdu dans sa salle depuis 2015, sans parler d’y concéder un écart de huit buts.

L’an passé, le « H » avait réussi un magnifique parcours et ne s’était incliné qu’en finale contre Montpellier à Cologne. Moins brillant, celui de cette année confirme tout de même la place du club parmi les valeurs sûres en Europe. Nantes a notamment  éliminé Rhein-Neckar, l’un des meilleurs clubs de Bundesliga, en huitièmes de finale. En trois participations à la Ligue des champions, il a toujours joué la phase finale.

Espoir étouffé d’entrée

Barcelone et ses quatre Français, Ludovic Fabregas (3 buts), Dika Mem (3 buts), Cédric Sorhaindo (1 but) et Timothey N’Guessan, ont soigné leur début de match pour étouffer d’entrée tout espoir du côté de Nantes. Après un gros quart d’heure, le score était déjà de 14 à 7 pour le club neuf fois champion d’Europe (la dernière en 2015).

Le «H», avec quatre anciens du Barça dans ses rangs, les Espagnols Valero Rivera, Eduardo Gurbindo et David Balaguer, et le Macédonien Kiril Lazarov, a fait bien meilleure figure par la suite, revenant à un but au milieu de la seconde période devant ses 350 supporteurs qui avaient fait le long voyage en car vers la Catalogne. Le pivot Nicolas Tournat a été le plus efficace avec 5 buts.

Les Nantais ont un dernier objectif pour la fin de saison, la deuxième place du Championnat de France derrière le PSG, déjà presque assuré du titre. L’équipe de Thierry Anti est à la lutte avec Montpellier (deux points derrière). La réception de Nîmes, mercredi, pourrait être cruciale.