Etats-Unis : Twitter saisit la justice pour contraindre Elon Musk à le racheter

BRAS DE FER Vendredi, Elon Musk a annoncé ne plus vouloir racheter le réseau social. Mais l’accord d’acquisition prévoit des indemnités de rupture d’un milliard de dollars

20 Minutes avec AFP
Le logo de Twitter et une photo d'Elon Musk sur un smartphone.
Le logo de Twitter et une photo d'Elon Musk sur un smartphone. — David Talukdar//SIPA

La hache de guerre est très loin d’être enterrée entre Twitter et Elon Musk. Le réseau social a saisi la justice américaine mardi pour obliger le patron de Tesla à le racheter selon les termes convenus fin avril, qui valorisaient le groupe californien à 44 milliards de dollars.

Un juge d’une cour spécialisée en droit des affaires, dans l’Etat du Delaware, devra donc déterminer si le multimilliardaire peut, ou non, mettre fin, sans frais, à l’accord d’acquisition. Ce dernier prévoit des indemnités de rupture d’un milliard de dollars, qu’Elon Musk ne semble pas vouloir régler, en l’état.

« Un modèle d’hypocrisie »

« La stratégie de sortie d’Elon Musk est un modèle d’hypocrisie » et un « modèle de mauvaise foi », estiment les avocats de la plateforme, qui semblent déterminés à en découdre. « Après avoir monté tout un spectacle pour faire de Twitter une cible, et après avoir proposé puis signé un accord de fusion, Musk a l’air de croire qu’il est libre – contrairement à toute partie engagée par un contrat suivant la loi du Delaware – de changer d’avis, de diffamer l’entreprise, de perturber ses activités, de détruire la valeur de son action, et de s’en laver les mains », assènent-ils d’entrée dans un document judiciaire.

L’entrepreneur est monté au capital de Twitter en début d’année, avant d’annoncer son intention de racheter la plateforme, qu’il considère comme trop « censurée », dans l’intérêt de la démocratie. Pour justifier sa décision unilatérale, vendredi, de mettre fin à l’accord, ses avocats ont assuré que Twitter n’avait pas fourni toutes les informations demandées sur les comptes inauthentiques actifs sur le réseau et minimisé le nombre de spams.

Musk ironise sur… Twitter

Mais pour l’oiseau bleu, « le comportement de Musk confirme simplement qu’il voulait se sortir d’un contrat qu’il a signé librement, et nuire à Twitter dans le même temps ». « Oh l’ironie lol », a réagi Elon Musk sur Twitter mardi. La veille, il avait publié une image avec quatre photos de lui-même, hilare, avec cette légende : « Ils ont dit que je ne pouvais pas acheter Twitter. Ensuite ils ont refusé de révéler les informations sur les faux comptes. Maintenant ils veulent me forcer à racheter Twitter au tribunal. Maintenant ils sont obligés de révéler les informations sur les faux comptes ».

Depuis plusieurs mois, Elon Musk multiplie les attaques et moqueries contre le réseau où il est suivi par plus de 100 millions de personnes. Il a ainsi vertement critiqué sa politique de modération des contenus, et s’est moqué publiquement de certains cadres. Au pic de la dispute au sujet du nombre de comptes inauthentiques, il a opposé un émoji en forme de crotte aux arguments de Parag Agrawal, le patron de Twitter.