Un investisseur accuse Elon Musk d’avoir manipulé le cours du dogecoin et lui réclame 258 milliards de dollars

CRYPTO Un particulier a porté plainte à New York et espère pouvoir constituer une class action

20 Minutes avec AFP
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Elon Musk le 9 mars 2020.
Elon Musk le 9 mars 2020. — Susan Walsh/AP/SIPA

To the moon! Ou plutôt à la cave. Un investisseur ayant perdu de l'argent en pariant sur le dogecoin, une cryptomonnaie à l'origine parodique gonflée notamment par l'intérêt d'Elon Musk, a déposé jeudi une plainte réclamant 258 milliards de dollars au multi-milliardaire et à ses entreprises Tesla et SpaceX.


Keith Johnson se décrit comme un «citoyen américain s'étant fait escroquer par une fraude pyramidale autour du dogecoin montée par les accusés». Il demande à ce que sa plainte, déposée auprès d'un tribunal new-yorkais, soit classifiée en recours collectif au nom d'investisseurs ayant encaissé des pertes en pariant sur le dogecoin depuis 2019.

Depuis qu'Elon Musk a commencé à promouvoir la devise virtuelle cette année-là, les personnes y ayant investi de l'argent ont perdu environ 86 milliards de dollars, estime-t-il. Il réclame le remboursement de cette somme et le double en dommages, soit 172 milliards.

Divisé par 10 depuis «Saturday Night Live»

Créé en 2013, le dogecoin était une réponse ironique aux deux phénomènes internet de l'année: les cryptomonnaies, qui se multipliaient dans le sillage du bitcoin, et les montages d'une photo de chien de race Shiba Inu très reprise sur internet.

Le prix du dogecoin a évolué à moins d'un cent pendant la majorité de son histoire. Mais dopé par une certaine frénésie d'achats autour de valeurs improbables début 2021 ainsi que par les multiples messages louangeurs d'Elon Musk sur Twitter, le dogecoin s'est envolé jusqu'à plus de 70 cents en mai 2021. Avant de commencer à reculer peu après la diffusion d'une émission satirique dans laquelle Elon Musk a qualifié dans un sketch de Saturday Night Live la devise virtuelle «d'arnaque».

Il évoluait jeudi à moins de 6 cents, alors que le marché crypto a subi une énorme correction, entraîné par la baisse du bitcoin.

Keith Johnson estime qu'Elon Musk a «gonflé le prix, la capitalisation et les volumes d'échanges» de la cryptomonnaie en en faisant la publicité. Il retranscrit dans sa plainte les nombreux tweets diffusés sur le compte de l'homme le plus riche au monde, qui compte plus de 98 millions d'abonnés, dont un promettant d'emmener «littéralement un dogecoin sur la Lune».

Une fraude pyramidale, selon le plaignant

Il inclut aussi deux entreprises dirigées par l'entrepreneur: le fabricant de véhicules électriques Tesla pour avoir accepté le dogecoin comme moyen de paiement pour certains produits dérivés, et la société spatiale SpaceX pour avoir baptisé un de ses satellites d'après le dogecoin.

Keith Johnson assimile le dogecoin à une fraude pyramidale, dans la mesure où, selon la plainte, la devise virtuelle n'a aucune valeur intrinsèque, ne produit rien, ne repose sur aucun actif tangible, et que le nombre de «pièces» en circulation est illimitée. Les plaintes d'investisseurs s'estimant floués par les promesses des devises virtuelles se multiplient actuellement aux Etats-Unis sans aucune garantie sur leur aboutissement.