Cryptomonnaies : Le créateur de l'antivirus McAfee accusé d'avoir trompé ses abonnés sur Twitter

FRAUDE L’homme d’affaires américain aurait publié des messages vantant diverses cryptomonnaies tout en « dissimulant leurs véritables motivations personnelles »

H. B. avec AFP

— 

John McAfee à Miami, le 12 décembre 2012
John McAfee à Miami, le 12 décembre 2012 — Alan Diaz/AP/SIPA

Nouvelle affaire judiciaire pour le sulfureux homme d’affaires américain. John McAfee, le créateur du célèbre antivirus portant son nom, a été inculpé vendredi par la justice américaine pour avoir promu auprès de ses fans sur Twitter plusieurs opérations liées aux cryptomonnaies sans leur dire qu’il allait probablement en retirer de coquettes sommes.

Il lui est reproché, à lui et à son conseiller Jimmy Watson, d’avoir utilisé son compte sur le réseau social, d’un peu plus d’un million d’abonnés, pour publier des messages vantant diverses cryptomonnaies tout en « dissimulant leurs véritables motivations personnelles », a commenté la procureure générale de New York Audrey Strauss.

« Plus de 13 millions de dollars » indûment récoltés entre 2017 et 2018

Les deux accusés et leurs collaborateurs auraient au total récolté indûment « plus de 13 millions de dollars » entre 2017 et 2018, a-t-elle assuré. Ils sont poursuivis pour sept chefs d’accusation au total, dont « conspiration pour commettre des fraudes boursières » et « blanchiment d’argent ». Les autorités supervisant les marchés boursiers, la SEC, et les marchés des matières premières, la CFTC, ont aussi engagé des poursuites au civil contre les deux hommes.

McAfee et des personnes de son entourage sont accusés d’avoir acheté d’importantes quantités de devises virtuelles avant que M. McAfee ne les recommande sur son compte Twitter sans préciser qu’il en possédait. Les prix ont temporairement bondi, permettant à McAfee et ses partenaires d’engranger une plus-value de 2 millions de dollars quand ils les ont revendues.

Plusieurs personnalités déjà poursuivies pour des faits similaires

Il est aussi reproché aux accusés d’avoir utilisé le compte Twitter de M. McAfee pour promouvoir plusieurs levées de fonds en cryptomonnaie (ICO) sans préciser que l’homme d’affaires était rémunéré, plus de 11 millions de dollars au total, pour en faire la publicité.

M. McAfee n’est pas la première célébrité à être poursuivie par des autorités américaines pour des faits similaires : le boxeur Floyd Mayweather​ et la star du rap DJ Khaled, fin 2018, l’acteur Steven Seagal, début 2020, et le rappeur T.I. en septembre 2020, ont été accusés d’avoir promu illégalement des ICO sur leurs réseaux sociaux.

John McAfee, 75 ans, est actuellement emprisonné en Espagne dans l’attente de son extradition vers les États-Unis dans une affaire séparée de fraude fiscale. Après avoir fait fortune avec son antivirus dans les années 1980, il est devenu un gourou des cryptomonnaies. Il avait aussi défrayé la chronique en 2012 lorsque son voisin au Belize avait été mystérieusement assassiné, un crime non résolu à ce jour.