Traversée de la Manche en Flyboard: Zapata pense avoir «beaucoup plus de chances» de réussir son pari

HOMME VOLANT Son angoisse principale pour cette nouvelle tentative ? Que sa machine rencontre « un petit souci »

B.D. avec AFP
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Franky Zapata
Franky Zapata — Michel Spingler/AP/SIPA

A la veille de sa deuxième tentative de traversée de la Manche sur son « Flyboard », Franky Zapata a estimé ce samedi avoir « beaucoup plus de chances » que « la dernière fois » de réussir ce défi. « On a vu, on a appris, les vents n’ont pas changé, je pense que ça devrait le faire », a-t-il déclaré lors d’une conférence de presse à Sangatte (Pas-de-Calais).

« Si on ne passe pas, on recommencera, c’est sûr, même s’il n’y a plus personne à la fin (…) Je traverserai quoi qu’il en soit », a-t-il assuré. Selon lui, la « raison » aurait dû le pousser à faire sa nouvelle tentative l’an prochain, mais il ne se « sentai (t) pas » de « passer une année avec ça en tête ».

Inquiétude sur l’état de sa machine

Franky Zapata a aussi affirmé que son angoisse principale pour cette nouvelle tentative était que sa machine rencontre « un petit souci ». « Normalement, les machines, on les teste pendant plusieurs semaines avant d’avoir des événements importants. Là, c’est vrai que c’est un peu angoissant d’avoir une machine qui vient d’être remontée » après être tombée dans l’eau, a-t-il dit.

Le 25 juillet, Franky Zapata s’était élancé près de la plage de Sangatte sur sa planche volante, mais il avait chuté quelques minutes plus tard dans les eaux anglaises, après avoir heurté à très faible allure la plateforme du bateau de ravitaillement où il voulait se poser.

« Je n’avais jamais volé aussi loin des côtes et c’était parfait. Le vol était plus facile, l’air était moins turbulent, le vol en lui-même était simple », a-t-il relaté ce samedi.

L’ancien champion du monde et d’Europe de jet-ski a dû réparer cette semaine dans son atelier près de Marseille l’électronique et les moteurs de son engin, endommagés lors de sa chute. L’homme de 40 ans doit tenter de nouveau l’exploit dimanche matin, « a priori entre 8h et 10h », a affirmé son entourage.