Espagne: La garde civile démantèle un réseau de trucage de matchs de tennis, 83 personnes arrêtées

TENNIS 15 personnes sont toujours incarcérées…

W.P, avec AFP

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Un des joueurs mêlés à l'affaire a participé à l'US Open.
Un des joueurs mêlés à l'affaire a participé à l'US Open. — Kena Betancur / AFP

Let. Première balle. Gros coup de filet dans le tennis, mené par la garde civile espagnole, qui a annoncé jeudi avoir démantelé un réseau de trucage de matchs au cours d’une opération pendant laquelle ont été arrêtées 83 personnes. 15 d’entre elles sont toujours interpellées.

Selon la Garde civile, l’organisation démantelée fin octobre, dirigée notamment par plusieurs Arméniens, soudoyait des joueurs de tennis évoluant sur les circuits ITF Futures et Challenger, soit les niveaux inférieurs au circuit ATP. L’un des joueurs a participé au dernier US Open, a-t-elle précisé dans un communiqué, sans donner plus de détails.

Usurpation d’identités

Selon Europol, les 83 personnes impliquées, dont 28 joueurs, ont été arrêtées le jour de l’opération. Les 15 suspects toujours en détention ont été directement déférés devant l’Audience nationale, haut tribunal de Madrid chargé entre autres des affaires de corruption, tandis que les 68 autres ont été finalement laissés en liberté. L’enquête a débuté à la suite d’une plainte de la Tennis Integrity Unit (TIU), un organisme de lutte contre la corruption dans le monde du tennis.

Le communiqué de la Garde civile ne précise pas l’identité des personnes arrêtées, mais selon la presse espagnole, le joueur espagnol Marc Fornell, qui avait atteint en 2007 la 236e place du classement ATP, faisait partie des dirigeants de l’organisation.

Ceux-ci ont, toujours selon la Garde civile, « usurpé des milliers d’identités de citoyens grâce auxquelles ils faisaient les paris », en utilisant des comptes de parieurs et des porte-monnaie électroniques où ils accumulaient les bénéfices. L’argent était ensuite transféré sur d’autres comptes, qu’ils contrôlaient sous une fausse identité.

167.000 euros en liquide, voitures de luxe et bijoux

Les membres de l’organisation se rendaient sur les lieux des matchs pour s’assurer que les joueurs achetés respectaient le pacte. « Les agents ont constaté que l’organisation opérait au moins depuis février 2017, estimant qu’ils pourraient avoir généré des millions en gains », ajoute la Garde civile, précisant qu’ils investissaient leurs profits dans des objets de luxe.

Lors des onze perquisitions simultanées en Espagne, les agents ont saisi 167.000 euros en liquide, des bijoux et des voitures de luxe.