Brésil : Le choc, le club mythique de Cruzeiro est relégué en deuxième division pour la première fois de son histoire

FOOTBALL Le club, fondé en 1921, n'avait encore jamais connu la relégation

A.L.G. avec AFP

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Les supporters de Cruzeiro n'en reviennent pas, leur club est relégué en deuxième division.
Les supporters de Cruzeiro n'en reviennent pas, leur club est relégué en deuxième division. — DOUGLAS MAGNO / AFP

Cruzeiro, club historique du footballbrésilien basé à Belo Horizonte, a été relégué pour la première fois de son histoire en deuxième division dimanche après une défaite 2-0 à domicile contre Palmeiras. Pour échapper à la 17e place du championnat et se sauver lors de cette dernière journée, Cruzeiro devait battre Palmeiras et espérer une défaite de Ceara contre Botafogo, une rencontre qui s’est de toute façon soldé par un match nul (1-1).

Des incidents ont éclaté en tribunes en fin de match, incitant l’arbitre à abréger la rencontre. Des supporteurs en colère ont notamment arraché des sièges et les ont lancés vers la pelouse, tandis que la police a fait usage de gaz lacrymogènes.

Un monument coule

Fondé en 1921, Cruzeiro est l’une des équipes les plus titrées du pays avec deux Copas Libertadores, quatre championnats du Brésil – dont les deux derniers en 2013 et 2014 – et un record de 6 Coupes du Brésil remportées (les deux dernières en 2017 et 2018).

De grandes figures du football auriverde y sont passées : à commencer par le champion du monde 1970 avec le Brésil Tostão, qui en est le meilleur buteur historique (245 réalisations). Mais aussi le « Fenômeno » Ronaldo qui y a fait ses débuts époustouflants (44 buts en 46 matchs) avant de s’envoler vers l’Europe et le PSV Eindhoven. Sans parler de l’immense Brandao, prêté à l’époque par l’Olympique de Marseille.

Après 98 ans, la relégation de Cruzeiro en Serie B est un séisme au Brésil comme en 2005 celle de son grand rival de Belo Horizonte, l’Atlético Mineiro, qui était remonté dans la foulée.