NBA : Kyrie Irving a refusé un contrat à plus de 100 millions de dollars aux Nets car il refusait de se faire vacciner

BASKET Le meneur star de 30 ans vient d’expliquer avoir refusé une juteuse prolongation de contrat de quatre ans aux Brooklyn Nets, avant la saison 2020-2021, en raison de son refus de vaccination contre le Covid-19

J.Lau. avec AFP
Kyrie Irving, ici lundi lors d'une conférence de presse à New York avec sa franchise des Brooklyn Nets.
Kyrie Irving, ici lundi lors d'une conférence de presse à New York avec sa franchise des Brooklyn Nets. — Dustin Satloff/Getty Images/AFP

La position ferme de la star de Brooklyn Kyrie Irving concernant la question de la vaccination contre le Covid-19 n’est plus à prouver. Le meneur de jeu de 30 ans vient même de révéler lundi, lors du Media Day d’avant-saison des Nets, qu’il avait refusé une prolongation de quatre ans, avant la saison 2020-2021, en raison de sa décision de ne pas se faire vacciner. « J’ai renoncé à quatre ans supplémentaires, pour 100 et quelques millions en maintenant ma décision de ne pas me faire vacciner », a-t-il assuré.

« Signer un tel contrat, se faire vacciner ou ne pas se faire vacciner… Il y a un niveau d’incertitude quant à votre avenir, donc j’ai dû faire face à cette possibilité de perdre mon emploi pour cette décision », a-t-il précisé lundi. Kyrie Irving a été contraint de manquer des matchs à domicile à Brooklyn, jusqu’à fin mars 2022, car le protocole sanitaire en vigueur jusque-là à New York interdisait aux non-vaccinés de pénétrer dans une salle de sport.


Irving évoque un « ultimatum » pour sa vaccination

Le joueur a ajouté avoir reçu un « ultimatum » pour se faire vacciner, s’il voulait que son contrat soit prolongé. « Nous étions censés avoir réglé tout cela avant le camp d’entraînement de la saison passée. Et ça ne s’est tout simplement pas produit, à cause de mon refus. J’ai juste dû vivre avec. C’était une pilule difficile à avaler », a-t-il insisté. Le manager des Nets Sean Marks a réfuté l’idée d’un « ultimatum » imposé au joueur : « Il s’agit juste de vouloir des gens fiables, présents et responsables. Nous tous, le personnel, les joueurs, les entraîneurs. Il ne s’agit pas d’imposer un ultimatum à quelqu’un pour qu’il se fasse vacciner ».

Fin juin, Kyrie Irving a finalement levé l’option pour rester une saison de plus au sein des Nets, jusqu’en juin 2023, ce qui lui garantit un salaire de 37 millions de dollars. L’autre star de l’équipe, Kevin Durant, est lui revenu sur sa volonté de quitter le club cet été, non sans avoir au passage réclamé le renvoi de Sean Marks et de l’entraîneur Steve Nash, avant de finalement se raviser. « La saison passée, on a eu des gars qui ont quitté le club [James Harden a filé à Philadelphie], des blessures, juste beaucoup d’incertitudes, ce qui a fait naître le doute dans mon esprit, sur les quatre prochaines années de ma carrière », avait expliqué « KD » cet été.