NBA : Milwaukee champion grâce à un énorme Antetokounmpo

BASKET Les Bucks sont venus à bout de Phoenix, mardi soir, et remportent la finale quatre victoires à deux

20 Minutes avec AFP
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Giannis Antetokounmpo et les Milwaukee Bucks ont remporté la finale NBA 4-2 face aux Phoenix Suns, avec une victoire décisive le 20 juillet 2021.
Giannis Antetokounmpo et les Milwaukee Bucks ont remporté la finale NBA 4-2 face aux Phoenix Suns, avec une victoire décisive le 20 juillet 2021. — Paul Sancya/AP/SIPA

Cela faisait 50 ans que Milwaukee attendait ça. Les Bucks ont remporté mardi le second titre NBA de leur histoire en s’imposant chez eux face aux Phoenix Suns (105-98) à l’issue d’un match âpre et disputé, portés par un Giannis Antetokounmpo qui est entré dans la légende.

Tout au long de la rencontre, l’ailier grec aura régné tant en défense qu’en attaque, réalisant l’une des performances les plus marquantes de l’histoire de la ligue, avec 50 points et 14 rebonds au final.

Lâché une bonne partie de la rencontre par ses lieutenants Khris Middleton et Jrue Holiday, le « Greek Freak » a encore élevé son niveau, lui qui tournait déjà à plus de 32 points de moyenne jusqu’ici dans cette finale.

Déception pour Chris Paul

En face, Phoenix a joué avec l’énergie du désespoir, emmené par son meneur Chris Paul (26 points) qui a été au bout de ses forces, qui n’aura sans doute pas beaucoup d’opportunités de remporter une finale, à 36 ans.

Après avoir très mal démarré la rencontre, les Suns s’étaient pourtant retrouvés menés de 13 points en fin de premier quart-temps (29-16), incapables de mettre un tir de loin. Avec une défense héroïque, qui a provoqué une pelletée de balles perdues, Phoenix est revenu au score et a tenu toute la rencontre, s’offrant l’opportunité d’y croire jusqu’à la fin, ou presque.

Mais après avoir livré plusieurs performances de très haute volée dans cette finale, l’arrière des Suns Devin Booker a calé (14 de ses 22 tirs ratés), surtout en fin de match, perdant 6 ballons au total. Un dernier tir de Middleton, très maladroit jusque-là, à l’entrée de la dernière minute, suivi de deux lancers, a mis définitivement à distance les visiteurs de l’Arizona (102-96).

Une nouvelle fois durant ces play-offs, ces Bucks considérés parfois comme trop tendres les saisons précédentes ont remporté un succès sur le fil, plein d’autorité. Phoenix sort la tête haute de cette finale, même s’il a sans doute laissé passer une occasion au match 5 chez lui, samedi.