Super Bowl : Tampa Bay remporte son 2e titre, Tom Brady au firmament du foot US

LEGENDE Avec la large victoire de Tampa Bay contre Kansas City (31-9), Tom Brady décroche son 7e sacre en dix finales

20 Minutes avec AFP

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Le quarterback Tom Brady soulevant son 7e Super Bowl, à Tampa en Floride le 7 février 2021.
Le quarterback Tom Brady soulevant son 7e Super Bowl, à Tampa en Floride le 7 février 2021. — Lynne Sladky/AP/SIPA

Tom Brady est définitivement entré dans la légende du football américain. Le quarterback a obtenu dimanche son 7e sacre en dix finales du Super Bowl. Son équipe, Tampa Bay a quant à elle décroché son deuxième titre en détrônant Kansas City (31-9), dimanche à Tampa en Floride.

Les Buccaneers, déjà lauréats en 2003, étaient la toute première équipe à jouer un Super Bowl à domicile, au Raymond James Stadium, rempli de quelque 25.000 spectateurs autorisés à assister à cet évènement planétaire, en dépit de la pandémie de coronavirus qui sévit aux Etats-Unis.

La plupart étaient logiquement acquis à leur cause, mais tous se sont inclinés devant la performance exceptionnelle de Brady, qui cumule les records à 43 ans et a démontré qu’il n’est toujours pas rassasié. Le quarterback, dont beaucoup pensaient à tort que le pantagruélique palmarès, bâti pendant vingt ans sous le maillot des New England Patriots (six sacres), ne pouvait pas plus grossir avec Tampa Bay, a réussi trois touchdowns aux lancers en première période qui ont tué tout suspense, face à des Chiefs jamais entrés dans leur match.

Une défense excellente

Le bras de Brady, qui n’a jamais tremblé, a trouvé deux fois Rob Gronkowski aux premier et deuxième quart-temps. Et les fans des Patriots, qui ne se sont pas qualifiés en play-off cette saison, de voir, certainement déprimés devant leur télévision, que la connexion fonctionnait encore à merveille entre le quarterback et le receveur qui leur avaient offert trois Super Bowl (2015, 2017, 2019).

Juste avant la pause, Brady a puni les joueurs de Kansas City, auteurs d’une huitième pénalité (95 yards de malus au total), en envoyant le cuir dans les mains d’Antonio Brown pour accentuer l’avance de son équipe (21-6). En face, Patrick Mahomes, de 18 ans son cadet, appelé à marcher dans ses pas sur la route d’un Panthéon dont seul Brady détient les clés, n’a pas su trouver la solution face à une défense extrêmement dissuasive.

Le show de The Weeknd

Après la mi-temps, dont le show a été assuré par le chanteur pop The Weeknd et son incontournable tube « Blinding Lights », la lumière du Super Bowl a continué d’aveugler Kansas City et son quarterback, intercepté au 3e quart-temps juste après que Leonard Fournette n’inscrive à la course le 4e touchdown des Buccaneers (28-9).

L'an passé, les Chiefs avaient été menés de dix points à l’entame du dernier quart-temps avant que Mahomes parvienne à renverser la situation (31-20). Cette fois il n’y a pas eu de come-back, ses lancers à la « desperado » n’ont jamais fait mouche dans le money-time et il a été intercepté une seconde fois. L’avenir appartient néanmoins toujours à ce talentueux joueur. Mais ce premier revers dans un finale, il le concède à plate couture contre le plus grand joueur de tous les temps, qui peut désormais se targuer d’avoir soulevé à lui seul plus de trophées Vince-Lombardi que n’importe quelle équipe (New England et Pittsburgh ont été six fois champions). Tout simplement stratosphérique.