Masters 1000 de Cincinnati : Novak Djokovic vainqueur du tournoi juste avant l’US Open

TENNIS Invaincu en 2020, le N.1 mondial s’est imposé 1-6, 6-3, 6-4 en finale contre le Canadien Milos Raonic

20 Minutes avec AFP

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Novak Djokovic lors de la finale du Masters 1000 de Cincinnati, le 29 août 2020.
Novak Djokovic lors de la finale du Masters 1000 de Cincinnati, le 29 août 2020. — Frank Franklin II/AP/SIPA

Ses adversaires devront bien se préparer. Invaincu en 2020, Novak Djokovic est prêt pour l’US Open. Le N.1 mondial a remporté samedi pour la deuxième fois le Masters 1000 de Cincinnati, délocalisé à New York à cause du coronavirus, en battant en finale le Canadien Milos Raonic 1-6, 6-3, 6-4.

Le Serbe, plus que jamais grand favori de la deuxième levée du grand chelem de la saison, qui débute lundi à Flushing Meadows, rejoint Rafael Nadal au rang des recordmen du nombre de victoires en Masters 1000, avec 35 titres. Et il est le premier à s’être adjugé au moins deux fois chacun des neuf tournois de cette catégorie. De quoi le ravir, mais pas au point d’être rassasié. Son objectif premier, après six mois sans tennis, coronavirus oblige, sera évidemment de rafler un 18e titre du grand chelem à l’US Open, où il s’est déjà imposé trois fois, pour se rapprocher de Nadal (19) et de Roger Federer (20) tous deux forfaits pour l’événement.

Raonic n’a pas démérité

Les planètes semblent donc bien être alignées pour « Nole ». Il a parfaitement conclu sa semaine de préparation sur ciment en faisant respecter la logique face à Raonic. Le 30e mondial ne l’a encore jamais battu, en 11 confrontations. « Novak fait du Novak. Il renvoie quelques balles de plus à chaque fois et rend les choses un peu plus difficiles », a déclaré le Canadien, quelque peu résigné après n’avoir pourtant pas démérité.

Fort de son service surpuissant et très précis, Raonic a été expéditif pour enlever la première manche en une demi-heure, profitant aussi de nombreuses fautes directes (4 doubles fautes) de son adversaire, manifestement pas dans le coup. Ont alors ressurgi les images de la veille, celles d’un « Djoko » qui n’était pas dans son assiette au moment de conclure sa demie face à l’Espagnol Roberto Bautista Agut, se plaignant de l’estomac après avoir dû faire intervenir le kiné pour se faire manipuler le cou au milieu du deuxième set. Toutefois, il n’a toutefois pas paru emprunté physiquement dans cette finale, malgré les trois heures éprouvantes de la veille.

Djokovic a su se ressaisir

Il lui a juste fallu rentrer dans son match. Ce qu’il a fait en prenant le service de Raonic, sur sa première balle de break à 4-2, et le pousser à un troisième set au cours duquel le Canadien a bien réagi d’entrée, en breakant pour mener 2-0. Mais, ses espoirs d’enfin vaincre pour la première fois le « Djoker » se sont vite évanouis. Ce dernier s’est immédiatement ressaisi, d’abord par des retours de services tranchants, puis en imposant de plus longs rallyes à Raonic, pour aligner quatre jeux d’affilée (4-2).

Après avoir effacé une balle de débreak à 5-4 grâce à une énorme défense ponctuée d’un nouveau cri rageur, le Serbe a bouclé l’affaire pour remporter son 23e match consécutif cette saison et empocher le 80e titre de sa carrière.