Coronavirus : Le tournoi de Madrid définitivement annulé, Roland bientôt seul au monde ?

TENNIS Il n’y aura donc qu’un seul tournoi d’envergure sur terre battue avant Roland-Garros, si tout va bien

J.L. avec AFP

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Rafael Nadal a été éliminé par Thiem en quarts de finale du tournoi de Madrid, le 11 mai 2018.
Rafael Nadal a été éliminé par Thiem en quarts de finale du tournoi de Madrid, le 11 mai 2018. — Dave Shopland/BPI/Shutt/SIPA

Encore un coup dur pour le circuit ! Reporté en mai, très hypothétique depuis la nouvelle flambée de l’épidémie de Covid-19 en Espagne, le tournoi de tennis de Madrid (12 au 20 septembre) a été officiellement annulé mardi. Un très mauvais signal pour le délicat enchaînement US Open - Roland-Garros.

La pandémie a eu raison d’un des évènements majeurs de la saison sur terre battue, le rendez-vous madrilène, prévu dans la foulée de l’US Open (31 août-13 septembre) et qui devait servir de tremplin à un Roland-Garros lui aussi reporté à l’automne (27 septembre-11 octobre) au lieu de juin habituellement.

La reprise de la saison encore perturbée

« Après avoir examiné la situation pendant des mois, les organisateurs du Mutua Madrid Open se sont vus obligés d’annuler le tournoi à cause de la difficile conjoncture que continue de provoquer le Covid-19 à tous les niveaux », justifient les organisateurs dans un communiqué.

Cette annonce était attendue et va dans le sens de la recommandation du gouvernement de la région de Madrid, qui avait demandé à ce que « le tournoi n’ait pas lieu à cause de l’évolution actuelle du Covid-19 » en Espagne, selon un communiqué des organisateurs publié samedi dernier. La réapparition dans le pays de foyers épidémiques a amené les organisateurs à douter de la tenue du tournoi « sans complications sanitaires qui affecteraient joueurs, public et employés », avaient-ils regretté.

Pour l’instant, seul Rome avant Roland sur terre battue

Comme d’autres joueurs de premier plan, Rafael Nadal, N.2 mondial cinq fois titré à Madrid (2005, 2010, 2013, 2014, 2017), avait annoncé sa participation au tournoi. Pour l’Espagnol et les autres spécialistes de la terre battue, il ne reste donc que le Masters 1000 de Rome (20 au 27 septembre), pour espérer retrouver des repères avant les Internationaux de France… si ces compétitions sont maintenues.

Les circuits ATP (masculin) et WTA (féminin) « étudient des modifications des calendriers provisoires 2020 en ce qui concerne les évènements suivant l’US Open », précisent d’ailleurs les deux circuits dans un communiqué publié après l’annonce de l’annulation du tournoi de Madrid. Car la pandémie n'a semble-t-il pas fini d'ébranler la saison. Déjà amputé de nombreux tournois dont celui de Wimbledon, le calendrier ATP doit désormais reprendre le 22 août avec le Tournoi de Cincinnati.