Chine : Le Français Yabusele sanctionné pour ne pas avoir regardé le drapeau pendant l'hymne national

BASKET Dans le basket chinois, la « salutation au drapeau » est non négociable

A.L.G. avec AFP

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Yabusele, à l'époque sous les maillots des Celtics.
Yabusele, à l'époque sous les maillots des Celtics. — Ethan Miller / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

Le basketteur français Guerschon Yabusele (ex-Boston Celtics) s’est vu infliger une amende de 10.000 yuans (1.290 euros) par la fédération chinoise pour n’avoir pas regardé le drapeau national avant un match de championnat.

Comme aux Etats-Unis, les rencontres sportives sont en général précédées de la diffusion de l’hymne national. En Chine, les joueurs sont censés durant ce moment fixer l’étendard rouge aux cinq étoiles en signe de respect.

Mais Guerschon Yabusele, qui a également évolué en France à Roanne et Rouen, a été filmé vendredi par les caméras de télévision en train de baisser la tête devant le drapeau avant un match de son équipe de Nankin Monkey Kings.

La fédération chinoise de basket (CBA) a publié dès le lendemain un communiqué, adressant en plus de l’amende un « sérieux avertissement » au joueur français pour n’avoir « pas effectué la salutation du regard » réglementaire.

Sur le réseau social chinois Weibo, équivalent de Twitter, les internautes étaient partagés sur la sanction. « Il est bien content de prendre de l’argent de la Chine, mais ne la respecte pas », s’indignait un utilisateur. « Ce joueur doit être expulsé immédiatement, et son club être disqualifié du championnat ! », estimait un autre.

Le précédent Tardelli

Beaucoup d’internautes s’étonnaient cependant du traitement très sévère réservé à Guerschon Yabusele. « C’est n’importe quoi. Déjà, il n’est pas chinois. Et en plus, il s’est bien levé et n’a fait aucun geste insultant. Il baisse la tête et alors ? Dans quelle époque vit la CBA ? Elle a 50 ans de retard… ».

Ni le Nankin Monkey Kings ni le joueur français n’ont fait de déclaration publique sur cet incident, qui n’est pas une première en Chine vis-à-vis d’un sportif étranger. En 2018, la fédération chinoise de football avait infligé une suspension d’un match à l’ex-international brésilien Diego Tardelli, qui évoluait au Shandong Luneng (1re division), pour avoir regardé au sol et passé sa main sur son visage pendant la diffusion de l’hymne.