Finales NBA: Golden State reste en vie contre Toronto, mais reperd Kevin Durant

BASKET Les Californiens reviennent à 3-2 dans ces finales et joueront le prochain match à la maison

G.B. avec AFP

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Stephen Curry fête la victoire des Warriors à Toronto.
Stephen Curry fête la victoire des Warriors à Toronto. — Chris Young/AP/SIPA

Pendant quatre minutes, Golden State a virtuellement perdu son titre de champion NBA, mais les Warriors ont foudroyé Toronto lundi dans le final d’un match cinq au scénario fou (106-105) et se sont offert le droit d’espérer.

La franchise californienne, menée par Toronto 3 à 2, n’a toujours plus le droit à l’erreur, mais elle peut espérer réussir un incroyable come-back et s’offrir un troisième titre consécutif. Cela commence par une victoire jeudi dans le match six dans leur salle, où ils restent sur deux défaites de suite.

KD revient et se reblesse

Les Warriors sont passés par tous les états en l’espace de deux heures et demie à Toronto : la joie de retrouver Kevin Durant, le désarroi de le voir se reblesser, le découragement quand Toronto a compté six points d’avance à trois minutes de la sirène et enfin l’incrédulité lorsque Stephen Curry et Klay Thompson ont assommé les Raptors avec trois paniers à trois points consécutifs.

« C’est une victoire incroyable et, en même temps, une perte horrible », a résumé leur entraîneur Steve Kerr, en référence à la sortie sur blessure de Durant.

Le meilleur marqueur de Golden State, blessé au mollet droit depuis le 8 mai, avait pourtant fait forte impression pendant la première période.

Le tendon d’Achille touché

Il a tout de suite dissipé les doutes sur son état de forme avec deux paniers à trois points consécutifs et a fini la première période avec onze points. Mais sa soirée et sa saison ont pris fin quelques secondes seulement après le début du 2e tiers-temps.

A la lutte avec Serge Ibaka, le meilleur joueur NBA 2015 s’est effondré en se tenant la jambe droite. Il a regagné les vestiaires le visage défait, soutenu par un coéquipier et un soigneur, sous les sifflets et exclamations de joie des supporters de Toronto, qui se sont tus à l’appel de leurs propres joueurs.

Après la rencontre, Golden State a annoncé que Durant s’était cette fois blessé au tendon d’Achille et qu’il faudrait attendre mardi pour connaître la gravité de sa blessure.

Cousins de retour

Privé de Durant, Kerr a alors lancé dans la bataille DeMarcus Cousins. Le pivot, revenu lui aussi de blessure, restait sur deux précédents matchs calamiteux, mais il a répondu présent. Grâce à Cousins, Golden State a compté jusqu’à 13 points d’avance (52-39), avant de s’éteindre avec des passes mal assurées et des fautes personnelles.

Toronto est revenu à un point (57-56) avec un cinglant 17-3, mais Curry a redonné de l’air à son équipe qui a rejoint les vestiaires avec six points d’avance (62-56).

Les deux équipes sont restées dos à dos en 3e quart-temps (84-78) avant l’apothéose dans un dernier quart palpitant.

Toronto laisse filer le titre

Poussés par les 20.000 spectateurs de la Scotiabank Arena et des dizaines de milliers de supporteurs massés autour de leur salle, les Raptors sont passés en tête pour la première fois à cinq minutes de la sirène (96-95).

Kawhi Leonard (26 pts) est alors irrésistible et aligne quatre paniers de suite en moins de deux minutes qui donnent à son équipe six points d’avance (103-97). Toronto et tout le Canada croient alors que les Raptors ont le premier titre de leur histoire en poche et ont mis fin à l’hégémonie des Warriors.

Mais deux joueurs emblématiques de Golden State, Stephen Curry (31 pts) et Klay Thompson (26 pts) ont mis KO leurs adversaires avec trois paniers à trois points (sur un total de 20 pour la soirée) pour repasser en tête, définitivement, à moins d’une minute de la fin.

Malgré ce final étourdissant qui leur redonne espoir, les Warriors n’avaient pas envie de célébrer leur victoire. « C’est très dur ce qui est arrivé à Kevin […] La vie est plus importante qu’un match de basket, il nous a donné tout ce qu’il avait et s’est sacrifié pour nous, je me sens mal pour lui », a admis Curry.