NBA: Les Toronto Warriors affronteront les Warriors de Golden State pour leur première finale

BASKET Les Raptors ont sorti les Bucks en finale de conférence

20 Minutes avec AFP

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La salle de Toronto
La salle de Toronto — SIPA

Toronto va disputer pour la première fois de son histoire la finale NBA face au grand favori Golden State, après avoir écoeuré samedi Milwaukee, meilleure équipe de la saison régulière, sans réponse face à l'intraitable défense des Raptors. En réussissant deux lancers francs à moins de quatre secondes de la sirène, Kawhi Leonard a envoyé les 20.000 spectateurs de la ScotiaBank Arena, les milliers de supporters massés près de la salle au sein du «Jurassic Park» et toute une ville au septième ciel.

L'ailier est entré dans l'histoire de la franchise canadienne, qu'il a rejointe l'été dernier après une saison 2017-18 où il n'avait joué que neuf matches avec San Antonio en raison d'une mystérieuse blessure à une cuisse.

Grâce à ses 27 points et 17 rebonds, Leonard a offert à Toronto, franchise créée en 1995, la quatrième victoire décisive (100-94) et son premier titre de champion de la conférence Est.

Mais il en faut plus pour que le flegmatique Leonard, que son président a pourtant présenté à l'issue de ce match N.6 au scénario haletant comme «le meilleur joueur du Championnat NBA», laisse exploser sa joie.

15 points de retard

«Battre Milwaukee et rejouer une finale, c'est pour moi très fort après la saison (2017-18, NDLR) que j'ai vécue (...) Je veux juste gagner, je m'en fous d'être le meilleur joueur, je veux être dans la meilleure équipe», a asséné l'ancien joueur de San Antonio, sacré champion NBA en 2014 avec les Spurs.

Il est conscient que son équipe est passée tout près de la catastrophe. Elle a compté jusqu'à 15 points de retard en 2e période, puis de nouveau durant le 3e quart-temps.

Trudeau encourage les Raptors

Toronto va défier en finale à partir de jeudi Golden State, l'équipe-référence de la NBA depuis cinq ans qui a remporté trois des quatre derniers titres. Les Warriors qui ont balayé Portland (4-0) en finale de la conférence Ouest, se reposent depuis quasiment une semaine et sont les grands favoris des bookmakers de Las Vegas.

Mais ils ont perdu leurs deux matches de saison régulière en 2018-19 face aux Raptors qui, à l'image de Kyle Lowry, ne font aucun complexe.

«Je ne suis pas rassasié. Notre but, c'est de remporter le titre et de battre le champion sortant», a-t-il prévenu. Tout un pays, déçu par ses franchises NHL de hockey sur glace, le sport-roi au Canada, est derrière les Raptors. A commencer par le Premier ministre Justin Trudeau: «Quelle partie mémorable! Les Raptors, il est temps de rapporter le trophée au Canada», a-t-il tweeté.