Des conséquences «nombreuses et irresponsables»... Les joueurs se révoltent contre les cadences infernales

HANDBALL «Le Monde» nous apprend en marge de cette campagne que Philippe Bana, très critique envers la Fédération internationale sur ce problème, a été exclu de la commission d’organisation et de compétition de l'IHF

N.C. avec AFP

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Nikola Karabatic participe à la campagne #DontPlayWithPlayers, pour dénoncer le calendrier surchargé des handballeurs.
Nikola Karabatic participe à la campagne #DontPlayWithPlayers, pour dénoncer le calendrier surchargé des handballeurs. — AJPH

Les meilleurs handballeurs du monde se mobilisent mercredi sur les réseaux sociaux pour protester contre les cadences infernales qui leur sont imposées, tant chez les hommes que chez les femmes. Les joueurs ont choisi de diffuser sur Twitter une vidéo intitulée « Don’t play the players (ne jouez pas avec les joueurs) » pour se faire entendre. Les grandes stars de ce sport y ont apporté leur voix, Nikola Karabatic et Mikkel Hansen en tête.

« Les conséquences sont nombreuses et irresponsables envers la santé des joueurs et elles sont finalement mauvaises pour notre sport », dit le Français du PSG dans ce film tourné à l’initiative du syndicat des joueurs européens de handball (EHPU) et diffusé sous le hashtag #DontPlayThePlayers.

Les joueurs jugent que le nombre de matchs disputés, jusqu’à 80 par saison pour certains, est excessif et se plaignent de ne pas être écoutés par les dirigeants. « Les décisions sont prises sans qu’il soit tenu compte de la charge de travail pour les joueurs et de son impact sur leur intégrité physique et mentale », dit l’arrière croate du PSG Luka Stepancic.

« Écoutez les joueurs ! »

« La conséquence est de nous faire jouer de plus en plus sans prendre en considération le nombre total de matchs dans une saison ni la pression exercée sur les joueurs », ajoute une autre star du PSG, l’Allemand Uwe Gensheimer.

« Ne jouez pas avec les joueurs ! Écoutez les joueurs ! Joueurs de handball, unissez-vous ! », lancent à l’adresse des instances dirigeantes les participants à cette vidéo, dans laquelle apparaissent entre autres les Montpelliérains Vincent Gérard, Michaël Guigou, Melvyn Richardson et Valentin Porte, la Suédoise de Brest Isabelle Gullden et de nombreux joueurs évoluant dans les plus grands clubs étrangers.

La colère était montée d’un cran à l’issue du dernier Mondial en Allemagne et au Danemark, marqué par de nombreuses blessures dont celles des Français Cédric Sorhaindo et Cyril Dumoulin. Les demi-finalistes avaient disputé dix matches en dix-sept jours dans quatre villes différentes, occasionnant des transferts éprouvants. La formule avait alors été jugée « insensée » par le sélectionneur Didier Dinart, et Vincent Gérard avait clamé que les joueurs n’étaient « pas de la viande ».

Or la compétition passera de 24 à 32 équipes à partir de l’édition 2021 en Egypte. « En respectant des jours de repos, on s’assure que les joueurs sont prêts et qu’ils peuvent donner le maximum sur le terrain », dit dans la vidéo le Danois Mikkel Hansen, qui vient de recevoir le trophée de meilleur joueur du monde.

Philippe Bana exclu de la commission d’organisation et de compétition de l’IHF

La Fédération internationale va-t-elle entendre cette révolte ? Ça n’en prend pas le chemin. Preuve en est, le dirigeant français Philippe Bana, qui a pointé du doigt à de nombreuses reprises ce problème de calendrier surchargé, a été exclu de la commission d’organisation et de compétition (COC) de l’IHF il y a quelques semaines, annonce le journal Le Monde ce mercredi.

« Une procédure en commission d’éthique est en cours au sujet de mes récriminations autour de la charge de travail et le fait que je me sois mis en travers de ça », a confirmé le DTN auprès du quotidien. Le dialogue, pour l’instant, semble rompu.