NFL: Des sanctions prévues pour les joueurs qui refusent de se lever durant l'hymne américain

FOOTBALL AMERICAIN Le rêve américain…

J-L. D.

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Le mouvement dure depuis 2016
Le mouvement dure depuis 2016 — SIPA

Respectez l’hymne ou restez dans les vestiaires… La Ligue nationale de football américain (NFL) a réagi ce mercredi au mouvement de boycott de l’hymne américain qui a empoisonné sa saison 2017 en obligeant les joueurs à rester debout pendant l’hymne. « Tous les joueurs et membres de l’encadrement doivent rester debout et montrer du respect à l’égard du drapeau et de l’hymne » américains, a décidé la NFL à l’issue de la réunion de printemps des propriétaires d’équipes à Atlanta (Géorgie).

« Une équipe sera pénalisée si un membre de son personnel présent sur le terrain ne reste pas debout et ne respecte pas le drapeau et l’hymne », a ajouté la NFL, sans préciser ce qui sera considéré comme un manque de respect. Il reviendra « à chaque équipe de sanctionner les joueurs » qui ne respectent le nouveau règlement en la matière, a ajouté la NFL.

Une pénalité de quinze yards pourrait être sifflée dès le début de match

Parmi les options possibles, une pénalité de quinze yards pourrait être sifflée dès le début de match contre l’équipe dont un ou plusieurs joueurs ne restent pas debout durant l’hymne américain qui retentit avant le coup d’envoi. Autre solution envisagée, chaque équipe pourrait établir sa politique en la matière, entre contrat obligeant à se lever, joueur entrant après l’hymne ou tout simplement statut-quo.

Ces mesures, adoptés par les propriétaires d’équipes, sont destinés à empêcher la crise de l’automne dernier de se répéter, quand des centaines de joueurs, pour protester contre les tensions raciales aux Etats-Unis et les violences policières contre la communauté noire, posaient un genou à terre, tête baissée, restaient assis ou levaient le poing pendant The Star-Spangled Banner.

Lancé en 2016 par Colin Kaepernick, ancien quarterback de San Francisco, le mouvement avait provoqué la colère de Donald Trump. Le président américain avait estimé qu’il s’agissait d’un comportement anti-patriotique et avait insulté les joueurs qui participaient au mouvement, les qualifiant de « fils de pute ».

Le milliardaire républicain avait également recommandé aux propriétaires d’équipes de les licencier, sans être entendus sur ce dernier point. La NFL assure avoir pris en compte la position des joueurs qui ont participé à ce mouvement. Quant au propriétaire des Pittsburgh Steelers, Art Rooney III, il a expliqué que ces mesures avaient été prises « en prenant en compte les différents points de vue, y compris celui des supporters » : « C’est une tentative de respecter le point de vue de tout le monde, le mieux possible. »

L’association des joueurs de NFL a fait part de son mécontentement

« Le protocole des matches sera révisé et l’obligation pour tous les joueurs d’être sur le terrain pour l’hymne sera retirée. Ceux qui choisissent de ne pas rester debout pendant l’hymne, pourront rester dans les vestiaires ou dans un autre endroit hors du terrain jusqu’à ce l’hymne soit joué », a ainsi indiqué la NFL.

Sans surprise, l’association des joueurs de NFL (NFLPA) a fait part de son mécontentement, regrettant de ne pas avoir été consultée et que le nouveau texte soit en contradiction avec les discussions menées précédemment avec les dirigeants de la Ligue. Elle a aussitôt prévenu qu’elle allait « étudier cette nouvelle politique et s’attaquer à toute disposition qui serait en contradiction avec la convention collective ».

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