Boeing : Un prototype de taxi volant autonome réussit son tout premier vol

TAXI DU FUTUR Des tests sont encore nécessaires pour assurer la fiabilité et la sécurité de l’engin…

20 Minutes avec agences

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Logo de Boeing
Logo de Boeing — Paul J. Richards AFP

Un prototype de voiture volante imaginé par Boeing a réussi son premier essai en vol ce mardi. L’appareil a décollé, fait du vol stationnaire puis atterri. Le constructeur a annoncé la nouvelle ce mercredi, tout en dévoilant plus largement son futur projet de taxis aériens autonomes.

Le véhicule ressemble à un petit avion monomoteur de 9 m de long. Il est doté de deux patins équipés de plusieurs hélices qui permettent le décollage et l’atterrissage verticaux, comme de nombreux drones. Il est prévu pour être totalement autonome avec un rayon d’action de 80 km.

« Voilà à quoi ressemble une révolution »

La voiture a été imaginée par Aurora Flight Sciences, une filiale de Boeing NeXt qui s’occupe du développement de transports aériens urbains. « En un an, nous sommes passés d’un concept à un prototype qui vole », se félicite Greg Hyslop, responsable des technologies chez Boeing, dans un communiqué. D’autres tests sont prévus pour progresser « en matière de sécurité et de fiabilité pour des transports aériens autonomes et à la demande ».

« Voilà à quoi ressemble une révolution », a déclaré John Langford, PDG d’Aurora. « Une véritable autonomie va rendre possible un transport aérien urbain silencieux, propre et sûr. » D’autres entreprises travaillent sur des projets similaires : Airbus et son prototype Vahana, qui a effectué son premier vol en février 2018, Uber ou encore Aston Martin. De nombreuses start-up sont également en lice.