Lors du premier vol du taxi volant autonome d'Airbus, Vahana.
Lors du premier vol du taxi volant autonome d'Airbus, Vahana. — Airbus

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Premier vol réussi pour le taxi volant électrique et sans pilote d'Airbus

Airbus a annoncé la réussite du premier vol d’essai grandeur nature de son Vahana, un taxi volant autonome et électrique…

Du mythe à la réalité. Le taxi volant électrique d’Airbus sans pilote passe à la vitesse supérieure. Vahana, de son petit nom, vient de réussir son premier test en vol grandeur nature. L’avion monoplace a grimpé à une hauteur de 5 mètres avant de redescendre sur le plancher des vaches en toute sécurité.

Un test réalisé à 8h52 précisément le 31 janvier à Pendleton, dans l’Oregon. Ce premier vol d’une durée de 53 secondes a été suivi d’un second le lendemain.

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« En un peu moins de deux ans, Vahana est passé du concept à un avion grandeur nature, piloté par lui-même, qui a réussi son premier vol », s’est félicité Zach Lovering, chef de projet chez Vahana.

Taxi ou livreur de colis

Cet engin léger doit décoller à la verticale, d’où l’importance de la réussite de ce test. Vahana sera capable de transporter un passager unique, dans sa version taxi, mais se transformera aussi en livreur de colis.

Vahana - Passenger Experience from Vahana on Vimeo.

Depuis février 2016, plusieurs ingénieurs du « pôle d’innovation » installé dans la Silicon Valley de l’avionneur baptisé A³ cogitent à la réalisation de Vahana, dont l’objectif est de « démocratiser le vol personnel et répondre au besoin croissant de mobilité urbaine en exploitant les dernières technologies en matière de propulsion électrique, de stockage d’énergie et de vision artificielle », affirme Airbus.

Après ce premier vol stationnaire, les équipes de Vahana vont maintenant faire en sorte de le faire avancer.