Tesla : Un ancien salarié accusé du vol de 26.000 fichiers confidentiels

PLAINTE L’ingénieur, qui a été licencié pour ces faits, parle d’une erreur et non d’un vol

20 Minutes avec AFP

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Un concessionnaire Tesla en Chine, le 4 janvier 2021.
Un concessionnaire Tesla en Chine, le 4 janvier 2021. — Long Wei / Costfoto/Sipa USA/SIP

Un vol ou une erreur de manipulation ? Tesla accuse un ancien salarié d’avoir volé 26.000 dossiers confidentiels entre son embauche le 28 décembre 2020 et son licenciement pour ces faits une semaine plus tard. Le constructeur a donc déposé vendredi une plainte devant un tribunal de Californie.

Des téléchargements interdits ont été repérés le 6 janvier 2021, et cet ingénieur informatique, qui télétravaillait en raison du Covid-19, a assuré qu’il ne s’agissait que de dossiers administratifs personnels, selon cette plainte. Mais Tesla, qui explique l’avoir immédiatement convoqué en visioconférence lorsque les téléchargements ont été signalés, accuse également cet ex-salarié d’avoir cherché à détruire les preuves.

Le groupe assure que lors de cet entretien, l’ingénieur a refusé de donner l’accès à son ordinateur, et « a pu être vu (…) se pressant d’effacer des informations de son ordinateur », détaille la plainte. L’homme s’est ensuite, à la demande des responsables de Tesla qui l’avaient convoqué, identifié sur le site de Dropbox, qui permet du stockage de fichiers en ligne. « Cela a révélé que les mêmes fichiers Tesla confidentiels vus sur son ordinateur portable étaient toujours disponibles via son compte de stockage cloud », indique encore la plainte.

« Des secrets commerciaux » selon Tesla

Les téléchargements ont commencé le 31 décembre 2020, et ont duré jusqu’au 4 janvier 2021, avec des téléchargements « additionnels » le 6 janvier, selon Tesla. Les fichiers téléchargés « n’ont rien à voir avec ses responsabilités », et concernent l’automatisation de certains procédés de fabrication et de commercialisation, qui pourraient être utiles à un concurrent « pour créer un système automatisé similaire en fraction du temps et avec une fraction de l’argent dépensés par Tesla pour le construire ».

« Après avoir découvert le vol (…) des secrets commerciaux de Tesla, et en raison de ses mensonges et dissimulations répétés au cours de l’enquête, Tesla a renvoyé [l’ingénieur] le jour même », est-il encore précisé. Celui-ci a expliqué au New York Post avoir transféré ces documents dans sa Dropbox par erreur.