VIDEO. Clément Noël 2e à un cheveu de Kristoffersen pour le premier slalom de la saison

SKI ALPIN Le Français a terminé à 9 centièmes du Norvégien

M. D avec AFP

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Clément Noël (à g.) a terminé 2e du premier slalom de la saison à Levi (Finlande).
Clément Noël (à g.) a terminé 2e du premier slalom de la saison à Levi (Finlande). — Martti Kainulainen / Lehtikuva

Pas encore l’heure de Noël (cette saison). Le Norvégien Henrik Kristoffersen a devancé d’une poignée de centièmes le Français Clément Noël pour remporter dimanche le premier slalom de la Coupe du monde cette saison, à Levi dans la nuit arctique de Finlande, sa 16e victoire dans la discipline.

Quatrième de la première manche dans le brouillard, Kristoffersen s’est relevé dans la seconde, sous la neige tombante, pour rafler la première place avec un temps total de 1 min 48 sec 55, 9 centièmes devant le Français, en tête après le premier tracé, et 18 centièmes devant le Suisse Daniel Yule.

Le Norvégien de 25 ans prend du même coup la tête du classement général de la Coupe du monde devant un autre Français, Alexis Pinturault, qui avait remporté le slalom géant de Sölden en Autriche fin octobre, l’épreuve inaugurale de la saison.

Cette 19e victoire en Coupe du monde, dont trois en géant, prouve que Kristoffersen, cinquième la saison passée de la Coupe du monde de slalom, figure parmi les prétendants à la succession de l’intouchable autrichien Marcel Hirscher, parti à la retraite.

Au même titre d’ailleurs que Noël, 22 ans, deuxième l’an passé du classement général de slalom et révélation de la saison, réalisant le mythique doublé Wengen/Kitzbühel dans les stations de légende suisse et autrichienne, avant de s’imposer en Andorre à Soldeu pour les finales.