Ski alpin: Marcel Hirscher, «le plus grand skieur de tous les temps», prend sa retraite

SPORTS d'HIVER l'Autrichien a choisi d'arrêter sa carrière après huit victoires au classement général de la Coupe du monde

J.L. avec AFP

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Marcel Hirscher a annonce sa retraite après avoir tout remporté sur le skis.
Marcel Hirscher a annonce sa retraite après avoir tout remporté sur le skis. — Kerstin Joensson/AP/SIPA

Le numéro un mondial du ski alpin, l'Autrichien Marcel Hirscher, a annoncé mercredi qu'il mettait un terme à sa carrière sportive, à l'âge de 30 ans et après huit sacres en Coupe du monde qui l'ont fait entrer dans la légende de son sport.

Lors de cette intervention retransmise en direct sur la télévision publique autrichienne, Marcel Hirscher a mis fin à un suspense qu'il avait lui-même alimenté de longs mois, assurant avoir du mal à trancher sur la suite de sa carrière. Face à une salle pleine à craquer, il est cette fois allé droit au but : «Je fais court, j'arrête», a-t-il déclaré à peine arrivé sur scène, assurant avoir pris sa décision il y a deux semaines, «des semaines très turbulentes», a-t-il précisé.

«C'est toute une vie qui s'arrête d'un jour à l'autre»

Depuis sa première saison sur le circuit, en 2011/2012, l'Autrichien a tout gagné, ne laissant que des miettes à ses adversaires, et peut prétendre au titre de meilleur skieur de l'histoire grâce à ses huit victoires au classement général de la Coupe du monde, ce que personne n'a réalisé avant lui (le Luxembourgeois Marc Girardelli s'était arrêté à cinq, l'Autrichienne Annemarie Moser-Pröll à six).

A cela s'ajoutent deux titres de champion olympique (slalom et combiné alpin) en 2018 à Pyeongchang (Corée du Sud), cinq titres de champion du monde (trois en slalom, un en combiné alpin et un en slalom géant) et six petits globes (Coupe du monde de la spécialité) de slalom et autant en slalom géant.

Une porte ouverte pour Pinturault

Le Français Alexis Pinturault, deuxième du classement général de la Coupe du monde de ski alpin l'hiver dernier, salue mais déplore la retraite de Marcel Hirscher, «le plus grand skieur» de tous les temps. «Pour moi, Marcel Hirscher, c'est le plus grand skieur de l'histoire de notre sport», a indiqué Pinturault mercredi lors d'un point presse. «Il a tout gagné, il a battu tous les records... Le peu de records restants, il ne les a pas récupérés parce qu'il a décidé d'arrêter sa carrière à 30 ans.»

«Je ne fais pas partie de ceux qui se réjouissent de cette situation, j'aurais aimé qu'il continue parce que j'aimais la rivalité, la confrontation et le challenge de courir avec Marcel», a assuré le Français âgé de 28 ans, pourtant régulièrement barré par l'Autrichien, octuple vainqueur du globe de cristal et aligné sur les mêmes courses que lui (majoritairement le slalom et le géant).