Equipe de France: Mangala remplace Mathieu (qui n'est pourtant pas blessé)

FOOTBALL Un défenseur de la Liga en remplace un autre...

J.L. avec AFP

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Eliaquim Mangala en conférence de presse le 19 mai 2016.
Eliaquim Mangala en conférence de presse le 19 mai 2016. — Bob Edme/AP/SIPA

Le défenseur du FC Barcelone Jérémy Mathieu a été remplacé par le joueur de Valence Eliaquim Mangala dans la liste de l'équipe de France pour les matches de qualifications pour le Mondial-2018 contre la Bulgarie (7 octobre) et les Pays-Bas (10 octobre), a annoncé vendredi la FFF.

La Fédération a indiqué que ce remplacement s'était effectué «au terme d'un échange» entre Mathieu et le sélectionneur Didier Deschamps, sans préciser la raison exacte de son forfait, alors que le joueur n'est pas diminué et qu'il postule à une place dans le groupe catalan ce week-end.

Gravement blessé au genou en mars, Mathieu (32 ans, 5 sélections) avait décidé de se faire enlever son ménisque pour hâter son retour et ne pas manquer l'Euro organisé en France. Retenu parmi les 23, il avait finalement été remplacé par Samuel Umtiti après une nouvelle blessure au mollet juste avant la préparation.