Mercato: Leicester promet de recruter «des joueurs incroyables» pour défendre son titre

FOOTBALL L'année de confirmation est toujours la plus dure...

J.L. avec AFP
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Claudio Ranieri célèbre le titre de Leicester, avec Kasper Schmeichel, le 07 mai 2016.
Claudio Ranieri célèbre le titre de Leicester, avec Kasper Schmeichel, le 07 mai 2016. — Matt Dunham/AP/SIPA

Le vice-président de Leicester City s'est engagé mercredi à faire signer des «joueurs incroyables» cet été pour que l'équipe puisse défendre son titre de champions d'Angleterre et rivaliser avec les grands clubs européens en Ligue des champions.«Nous aurons des joueurs incroyables avant la fin du marché des transferts», a promis Aiyawatt Srivaddhanaprabha lors d'une conférence de presse à Bangkok, au début d'une tournée de deux jours de l'équipe dans le pays de son propriétaire.

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Le roi des duty-free thaïlandais, Vichai Srivaddhanaprabha, avait racheté le club de Leicester alors en deuxième division en 2010 et celui-ci est loué pour sa gestion intelligente du club et l'embauche de Claudio Ranieri comme entraîneur. «On ne va pas dépenser des sommes folles et ruiner tout ce que nous avons créé», a toutefois ajouté Aiyawatt Srivaddhanaprabha, qui est le fils de Vichai. Ce dernier, assis à côté de son fils, a expliqué que le club était «comme une famille»: «Je traite tout le monde dans l'équipe comme ma famille».

«Nous sommes une petite équipe et j'ai dépensé peu d'argent», a-t-il ajouté. Coté à 5.000 contre 1 en début de saison, Leicester est devenu début mai l'un des plus improbables champions d'Angleterre. Notamment grâce à des joueurs obscurs à la réputation parfois sulfureuse, mais qui sont devenus des stars en une saison: Riyad Mahrez, Jamie Vardy et N'Golo Kanté.