CAN 2022 : Les Comores tout proches de l'exploit face au Cameroun malgré un rouge et un défenseur aux cages

FOOTBALL Réduits à dix à la 6e minute de jeu et sans gariden de métier, les Comoriens ont fait trembler le Cameroun jusque dans les derniers instants de leur 8e de finale

J.L. avec AFP
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Chaker Alhadhur et Youssouf M'Changala, les deux héros comoriens face au Cameroun.
Chaker Alhadhur et Youssouf M'Changala, les deux héros comoriens face au Cameroun. — Kenzo Tribouillard / AFP

Face à des Comores accablées par le sort, sans gardien de métier et à dix presque tout le match, le Cameroun a fini par se qualifier (2-1) pour les quarts de finale de la Coupe d'Afrique des nations, lundi à Yaoundé. Les « Lions indomptables » affronteront pour une place dans le dernier carré l'autre débutant de cette CAN, la Gambie, vainqueur de la Guinée (1-0), à Douala le 29 janvier, mais lundi soir, le spectacle a été tronqué.

Les Comores ont résisté héroïquement, et même marqué sur un splendide coup franc direct de Youssouf M'Changama (81e), pour aviver leurs regrets, avec un arrière-droit dans les buts et à dix contre onze dès la 7e minute. Après l'exclusion de leur capitaine Nadjim Abdou, les « Coelacanthes» ont même voulu un instant quitter la pelouse. Le staff, faisant des X avec les bras en croix au-dessus de leurs têtes, semblaient vouloir jeter l'éponge, avant de se raviser.



L'arrière-droit d'Ajaccion Alhadhur irréporchable dans les buts

L'exclusion a été décidée après consultation de la vidéo, Abdou intervient en retard sur la cheville de Nicolas Ngamaleu, mais le coup était cruel pour les Comoriens. Ce rouge s'ajoutait à la colère de n'avoir pas obtenu de dérogation pour aligner le gardien Ali Ahamada, à nouveau négatif au Covid mais pas dans les délais, selon la CAF. 

Shaker Alhadhur, défenseur de métier titularisé dans les buts, a été courageux, mais il n'avait pas la détente d'un vrai gardien pour arrêter la frappe de Karl Toko-Ekambi (29e), la première cadrée du match pour les Lions Indomptables.

Trois minutes plus tard, André Onana a rappelé tout ce qu'un grand goal apporte, avec une double parade magnifique sur deux tirs successifs d'Ahmed Mogni et Youssouf M'Changama (32e). Le gardien de l'Ajax, qui a commencé son match par une petite boulette sans conséquence sur un ballon facile (3e), a ensuite écoeuré les Comoriens, avec un magnifique réflexe sur une frappe puissante de Ben El Fardou (79e). Mais il ne pouvait rien sur le coup franc direct de M'Changama dans la lucarne, alors que Vincent Aboubakar avait déjà doublé la mise (71e).



Onana a brillé, le Cameroun verni

Dans la cage d'en face, ses formateurs au FC Nantes ont de quoi être fiers d'Alhadhur, avec son numéro 3 fait en scotch bleu ciel sur le maillot emprunté à Ahamada. Présent depuis 2014 et le début de l'aventure de cette équipe des Comores, le gardien d'un soir a réussi un superbe arrêt avec les pieds sur une puissante tête de Vincent Aboubakar (48e), puis deux parades, pas très académiques mais diablement efficaces, face à «Abou» et Eric Choupo-Moting «Choupo» (54e)

Mais le capitaine du Cameroun a fini par tromper Alhadhur, sur une délicieuses passe verticale de Martin Hongla. Voilà Aboubakar à 6 buts, à trois unités du record de la CAN, signé du Zaïrois (aujourd'hui de la RD Congo) Pierre Ndaye Mulamba en 1974. La belle histoire des Comores ferme un chapitre, la grande histoire des Lions Indomptables poursuit son rêve d'en écrire un autre, glorieux.