Golf : Tiger Woods « heureux et reconnaissant » pour son retour à la compétition dix mois après son grave accident

COME BACK Après avoir frôlé l’amputation en février dernier, le Tigre n’est pas passé loin de la victoire dimanche lors du tournoi père-fils PNC Championship d’Orlando

N.S. avec AFP
— 
Tiger Woods et son fils Charlie le 19 décembre 2021 lors du tournoi père-fils PNC Championship, qui se joue au Ritz Carlton Golf Course d'Orlando, en Floride.
Tiger Woods et son fils Charlie le 19 décembre 2021 lors du tournoi père-fils PNC Championship, qui se joue au Ritz Carlton Golf Course d'Orlando, en Floride. — Sam Greenwood / AFP

La victoire était proche, mais ce n’était pas l’essentiel ce dimanche. Tiger Woods a fait son retour à la compétition  après un terrible accident de voiture en février dernier, lors du tournoi père-fils PNC Championship, qui se joue au Ritz Carlton Golf Course d’Orlando,  en Floride.

Woods a enchaîné 11 birdies consécutifs avec son fils Charlie, 12 ans, pour réaliser une carte de 57, soit 15 sous le par, et terminer le tournoi avec un score de 25 sous le par. Cependant, le duo Woods a dû s’incliner devant John Daly et son fils John Daly II, finalement vainqueurs du tournoi avec 27 sous le par.

Woods, qui a failli être amputé de sa jambe droite après son accident à Los Angeles, s’est dit « simplement heureux et reconnaissant d’être capable de faire cela » au micro de la chaîne de télé NBC. « J’ai toujours ma propre jambe, ce qui était incertain pendant quelque temps, et elle fonctionne. Je suis juste très fatigué, je ne suis pas habitué à cela. » « Je pense que ce n’est peut-être que mon quatrième ou cinquième tour de golf cette année. Je suis un peu épuisé. C’était bien d’avoir une voiturette », a-t-il ajouté.

Encore « un long chemin à parcourir »

L’Américain aux 15 Majeurs a déclaré cette semaine qu’il avait encore « un long chemin à parcourir » avant d’être en mesure de revenir au golf de haut niveau, même de manière occasionnelle. Mais cette semaine à Orlando a été une opportunité de jouer avec son fils Charlie pour la deuxième année consécutive. « Il y a quelques semaines, nous ne savions pas vraiment si je ferais cela ou non, mais nous y sommes, a déclaré Woods. Et nous avons passé le meilleur moment qui soit. »

« J’aurais aimé pouvoir marcher sur les fairways avec lui et être à côté de lui tout le temps comme l’année dernière. Mais j’ai fait ce que j’ai pu », a ajouté Woods, qui a déclaré que sa « fibre compétitive » ne disparaîtrait jamais, quelles que soient ses limites physiques. « C’est mon environnement, a-t-il déclaré. C’est ce que j’ai fait toute ma vie. »