US Open : Azarenka retrouve la finale d’un Grand Chelem sept ans après

TENNIS Le Biélorusse a réussi à inverser un scénario défavorable face à Serena Williams à New York

J.L. avec AFP

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Victoria Azarenka a éliminé Serena Williams en demi-finale de l'US Open.
Victoria Azarenka a éliminé Serena Williams en demi-finale de l'US Open. — Seth Wenig/AP/SIPA

Naomi Osaka retrouvera samedi la finale de l’US Open, deux ans après son titre, où elle affrontera Victoria Azarenka qui a mis un terme, peut-être définitif, à la quête de Serena Williams d’un 24e titre majeur. «Sept ans depuis ma dernière finale ? Sept, c’est mon numéro préféré, ça ne pouvait donc pas être autrement ! » a lancé Azarenka, tout sourire, après sa qualification 1-6, 6-3, 6-3.

Une qualification obtenue de très très haute lutte, à coups de raquettes et de décibels, face à Serena Williams qui l’avait battue en finale à Flushing Meadows en 2012 et 2013. A bientôt 39 ans (le 26 septembre), l’Américaine savait qu’elle devait rapidement prendre le match en mains si elle voulait s’en sortir face à la Biélorusse.

En finale sept ans après

Et effectivement, elle a complètement étouffé son adversaire dans la première manche. Mais c’est une autre Azarenka qui a repris le match au 2e set, en tenant l’échange, en frappant et en criant aussi fort que Williams, et en ne commettant qu’une seule faute directe de tout le set. Azarenka n’a plus jamais relâché la pression ni perdu l’ascendant.

« Je savais que le match n’était pas fini au premier set, et pareil quand j’ai mené 5-3 au troisième. Je suis passée par là avant, mais à l’époque j’étais jeune, j’avais un gros ego, tout ça a rétréci depuis… », a commenté Azarenka. A 31 ans, elle revient au plus haut niveau après avoir accouché en 2016 et repoussé son retour jusqu’à la mi-saison 2018 en raison d'une bataille judiciaire pour la garde de son fils.

« J’avais un gris ego, tout ça a rétréci depuis »

Pour sa troisième tentative en finale à Flushing Meadows, a lauréate de l'Open d'Australie 2012 et 2013 affrontera Naomi Osaka. Les deux joueuses auraient dû s’affronter en finale de Cincinnati, juste avant l’US Open, mais Osaka avait déclaré forfait juste avant le match en raison d’une blessure à la cuisse gauche. « Je suis excitée de rencontrer Naomi, on aurait dû s’affronter il y a deux semaines, c’est une joueuse très puissante, il faudra être forte mais surtout prendre du plaisir », a commenté Azarenka.

Jeudi, la Japonaise de 22 ans, 9e mondiale, a difficilement écarté l’Américaine Jennifer Brady (41e) 7-6 (7/1), 3-6, 6-3. Elle a remporté l’US Open 2018 et l’Open d’Australie 2019, mais n’avait plus dépassé les 8es de finale en Majeur depuis.