FC Barcelone : Le club a « l’obligation » de prolonger Messi, (r)assure le président Bartomeu

FOOTBALL Il répond ainsi aux rumeurs assurant que l’Argentin aurait décidé de quitter la Catalogne en 2021

N.C. avec AFP

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Le contrat de Lionel Messi au Barça arrive à expiration en 2021.
Le contrat de Lionel Messi au Barça arrive à expiration en 2021. — Joma Garcia/Action Plus/Shutterstock/SIPA

Pas de panique, Lionel Messi va rester au FC Barcelone. Le président Josep Bartomeu a voulu couper court aux rumeurs assurant que l’Argentin, lassé par l’ambiance actuelle au sein du club, aurait décidé de quitter la Catalogne au terme de son contrat, en 2021. « Normalement, on ne s’étend pas sur les discussions que nous avons avec les joueurs, mais il est évident que nous avons l’obligation de le prolonger », a indiqué Bartomeu.

« C’est le meilleur joueur de l’histoire. Il lui reste encore de nombreuses années de football, et au sujet des informations qui sont sorties ces derniers jours, je dirais qu’il s’agit toujours de la Cadena Ser », a ajouté le président blaugrana.

« Messi envisage de quitter le Barça », a rapporté jeudi soir la radio espagnole Cadena Ser durant son emblématique émission de football « El Larguero ». « En ce moment même, l’idée de Messi est de finir son contrat en 2021 et d’abandonner le FC Barcelone. Messi a gelé la prolongation de son contrat », a expliqué la radio, qui a précisé que Messi était « lassé » de ne pas voir « arriver un projet gagnant ».

Setien toujours en poste la saison prochaine

« Je le sens serein, il a souvent dit qu’il veut prendre sa retraite au Barça », a tempéré Bartomeu. Le président du Barça a par ailleurs soutenu que l'entraîneur Quique Setien​, engagé le 12 janvier en remplacement d’Ernesto Valverde, allait rester en poste la saison prochaine.

« Setien continuera, évidemment. (…) Je suis plutôt satisfait des progrès dont nous faisons preuve sur le terrain, malgré les matchs nuls. Ces derniers temps, j’ai vu une meilleure image et j’espère que ça continuera ainsi », a déclaré le dirigeant catalan. « Je ne regrette pas le remplacement de Valverde. L’équipe avait besoin d’un nouvel élan. Setien connaît notre ADN, notre modèle, il a apporté de nouvelles idées et il travaille énormément », a souligné Bartomeu, malgré la probable perte du titre au profit du Real Madrid.