NBA: Mark Cuban, le boss des Dallas Mavericks, prêt à s'agenouiller avec les joueurs

BASKET Il était moins d’accord avec ça il y a trois ans, mais « nous avons beaucoup appris » depuis, souligne le milliardaire

N.C. avec AFP

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Le propriétaire des Dallas Mavericks Mark Cuban, le 25 juin 2019 à Santa Monica, en Californie.
Le propriétaire des Dallas Mavericks Mark Cuban, le 25 juin 2019 à Santa Monica, en Californie. — Richard Shotwell/AP/SIPA

Le propriétaire des Dallas Mavericks Mark Cuban a déclaré jeudi que la NBA devrait permettre aux joueurs de poser un genou à terre pendant l’hymne national, affirmant être prêt à le faire avec eux pour protester contre l’injustice raciale. « J’espère que nous saurons nous adapter », a déclaré Cuban à ESPN. « J’espère que nous autoriserons les joueurs à faire ce que leur dicte leur cœur. Je les soutiendrai ».

La NBA oblige actuellement les joueurs et les entraîneurs à se tenir debout pendant l’hymne national. Mais Cuban a estimé qu’elle pourrait revoir sa position lors de la reprise de la saison à partir du 31 juillet à Disney World et permettre aux joueurs d’ainsi exprimer leur protestation.

« Je serais fier d’eux. Je les rejoindrais », a insisté Cuban, qui avait pourtant demandé en 2017 à ses joueurs de ne pas s’agenouiller, lorsque certains voulaient suivre le mouvement lancé par l'ex-star de la NFL Colin Kaepernick. « Je pense que nous avons beaucoup appris depuis, a-t-il dit. Je pense que nous avons évolué en tant que pays. C’est vraiment un moment unique où nous pouvons grandir en tant que société et être conscients des défis que traversent les communautés minoritaires. »

Pas une insulte mais « ce qui est dans le cœur des joueurs »

Le milliardaire américain âgé de 61 ans a estimé qu’il ne voyait là aucune insulte au drapeau américain ou à la Nation, contrairement à Donald Trump. « Cela reflète davantage ce qui est dans le cœur des joueurs, a-t-il déclaré. J’espère que nous les laisserons faire ce qu’ils pensent être la bonne chose à faire. »

Environ 80 d’entre eux ont formé, à l’initiative de la star de Brooklyn Kyrie Irving, une « coalition » de joueurs opposés à une reprise de la saison, affirmant que cela les détournerait de leur engagement pour un changement social. « J’espère que les gars voudront jouer, mais ça dépend vraiment d’eux », a commenté Mark Cuban.