Mort de Kobe Bryant : Le pilote essayait de sortir d’un brouillard épais avant le crash

ENQUETE Kobe Bryant est décédé le 26 janvier dans un accident d’hélicoptère

W.P, avec AFP

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La zone du crash de l'hélicoptère transportant Kobe Bryant, le 26 janvier 2020.
La zone du crash de l'hélicoptère transportant Kobe Bryant, le 26 janvier 2020. — Mark J. Terrill/AP/SIPA

On en sait un peu plus sur les instants ayant précédé le crash de l'hélicoptère qui a causé la mort de Kobe Bryant, sa fille Gianna ainsi que six autres personnes. Selon l’enquête, le pilote aurait essayé de se sortir d’un épais brouillard en prenant de l’altitude juste avant que l’appareil ne percute la colline.

Ara Zobayan a indiqué dans un échange radio qu’il allait monter à 4.000 pieds (1.200 m) peu de temps avant que l’hélicoptère ne s’écrase près de Calabasas le 26 janvier. Une transcription partielle des communications entre Zobayan et le contrôleur aérien se trouve parmi les documents publiés mercredi par le Conseil national de la sécurité des transports (NTSB), en charge de l’enquête.

Pas un rapport final

« Euh, nous grimpons à quatre mille », dit Zobayan. « Et puis qu’est-ce que tu vas faire quand tu seras en altitude ? », lui réplique le contrôleur. Sans réponse. De premiers éléments d’enquête avaient révélé que l’hélicoptère avait plongé de plusieurs centaines de pieds avant que l’accident ne survienne. Le NTSB, qui continue de mener l’enquête, a souligné que ce « dossier public » n’était pas un rapport final « et qu’il ne contient pas d’analyses, de conclusions, de recommandations ou de déterminations de causes probables » de l’accident.

« En tant que tel, aucune conclusion sur la cause de l’accident et la façon dont il s’est produit ne devrait être tirée des informations contenues dans le dossier », a insisté le NTSB, qui publiera son rapport final à une date ultérieure, encore à déterminer.

La mort de Kobe Bryant à 41 ans a provoqué une vive émotion dans le monde, au-delà du sport. En vingt ans joués au sein des Los Angeles Lakers, il a remporté cinq titres de champion NBA et été désigné meilleur joueur de la Ligue en 2007-2008.